VALEURS, philosophie

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Contre la métaphysique des valeurs : la « fracture » de Hume

L'hypothèse empiriste : une théorie de la relation

Hume voulait montrer que la raison, en portant sur des relations entre les faits, ne suffisait pas à nous donner de motivation. On peut aussi penser qu'il voulait critiquer une faute logique : si notre conclusion est que nous devons agir alors que nos prémisses ne comportent que des faits, d'où sort l'obligation ? Il n'y a faute logique, cependant, que si l'on présuppose que le devoir est un opérateur qui doit s'ajouter à l'être. Sur quoi fonder ce présupposé ? Peut-être sur la possibilité que des sujets qui connaissent les mêmes faits puissent en tirer des jugements de valeur différents. Mais cela pourrait tenir à ce qu'ils ne relient pas les faits de la même façon. Est-il alors possible que deux sujets qui établissent les mêmes relations entre les faits puissent avoir des jugements de valeur différents ? Ils pourraient tenir certaines relations pour moins bien établies que d'autres. Finalement, pour pouvoir prétendre qu'ils seront d'accord sur les faits (et pas sur les valeurs), il faudra présupposer que les sujets n'ont aucun engagement normatif implicite dans leurs relations et leurs inférences sur les faits, par exemple qu'avoir moins de confiance dans une croyance ou une inférence n'implique pas de jugement de valeur ! On se trouve ici dans une situation paradoxale. Parti de la division entre fait et valeur, on en arrive à retrouver des valeurs cachées dans les faits.

Le système des valeurs, une construction plausible ?

On peut cependant justifier cette séparation entre faits et valeurs par l'argument de George Edward Moore, dit de « la question ouverte » : si on définit telle situation comme bonne en fonction de traits factuels, comment répondre à la question : « pourquoi ces faits sont-ils bons ? » Moore avait utilisé cet argument pour récuser par avance ce qu'il appelait le « sophisme naturaliste » consistant à fonder un jugement de valeur sur des propriétés [...]

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Pour citer l’article

Pierre LIVET, « VALEURS, philosophie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/valeurs-philosophie/