VALEURS, philosophie

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Valeurs et motivation

La motivation contre la loi morale

Mais que faut-il entendre par « motivation » ? En un sens fort, il s'agit d'une impulsion pour agir. Elle peut être effective, ou bien simplement exigée. Les valeurs morales ne nous motivent pas nécessairement, mais elles le devraient. En un sens bien plus faible, il s'agit d'une inclination, d'une tendance de nos appréciations. Chez certains auteurs comme Bernard Williams, croire, par exemple, qu'un acte est injuste n'est une « raison » de le condamner que si cette croyance dispose en outre d'une force de motivation. Il veut dire par là qu'elle oriente nos délibérations en ayant une influence sur notre « ensemble motivationnel », l'ensemble de nos tendances, qui dépend de notre histoire personnelle. La notion de motivation exige donc que l'on se place du point de vue de la première personne. Pour Williams, on ne peut donc pas prétendre que la valeur morale d'une action n'a pas de connexion nécessaire avec les motivations qu'elle induit en nous en première personne. C'est pourtant la position du plus éminent philosophe de la morale, Kant, pour qui l'obligation morale doit être indépendante des motivations psychologiques ; sinon, elle appartient à l'ordre de la nature, non à celui de la liberté, et n'est donc pas morale. Williams soutient à l'inverse que nos raisons, pour suivre une règle morale, ne peuvent pas être externes à nos motivations (il se dit donc internaliste, et qualifie Kant d'externaliste).

Le processus de révision

Le problème est alors que la notion de « raison » donne lieu à un dilemme :

– Une raison doit nous permettre de changer nos positions, qui dépendent de notre façon de définir ce qui est important et ce qui ne l'est pas (ceci dans le domaine de la connaissance comme dans celui de l'action). Mais c'est seulement en tant que première personne que je peux déterminer cet ordre d'importance. Pour qu'une raison change quelque chose à cet ordre, il faut donc qu'elle s'appuie sur mes priorités internes.

– Partons de ce que sont mes priorités à un moment de mon histoire. Comment pourrais-je les cha [...]

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Pour citer l’article

Pierre LIVET, « VALEURS, philosophie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/valeurs-philosophie/