SYNAGOGUE

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Le mot synagogue, qui est l'appellation courante du lieu du culte juif, est un terme grec dont l'origine historique n'est pas déterminée. Il est attesté dans la traduction grecque de la Bible (LXX) et dans les écrits de Flavius Josèphe, où il désigne d'abord « l'assemblée des fidèles » (kenesset) pour devenir ensuite le nom spécifique de la maison où cette assemblée se réunit pour la prière (beth ha-kenesset). Dans le sanctuaire antique, l'espace consacré à la divinité – qu'elle fût évoquée par un symbole ou par une statue – n'était accessible qu'aux prêtres et aux officiants. Le Temple de Jérusalem, centre spirituel et cultuel du judaïsme jusqu'à sa destruction en 70 de notre ère, appartenait également à ce type de sanctuaire, avec la seule différence que l'espace sacré y demeurait vide, le vide étant la seule expression adéquate du Dieu transcendantal de la religion juive. La création d'un nouveau type d'édifice religieux ne fut que le signe extérieur de la transformation profonde qui bouleversa la vie religieuse du Proche-Orient et de l'Occident au début du Ier millénaire de notre ère. Le cadre architectural suscité par cette transformation prit naissance au sein de la civilisation juive. Ce nouveau type d'édifice allait devenir le modèle de tout lieu cultuel destiné au service des trois grandes religions monothéistes, modèle respecté encore de nos jours.

Les chercheurs avancent aujourd'hui l'hypothèse qu'en dehors de la Terre sainte il y eut des synagogues avant la destruction du sanctuaire de Jérusalem, notamment à Babylone, durant l'exil, à Shedia, dans la banlieue d'Alexandrie (iiie siècle avant notre ère). Des salles ayant servi à des offices religieux se trouvaient aussi dans les grands ensembles construits sous Hérode, à Hérodion et à [...]

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Pour citer l’article

Dominique JARRASSÉ, Gabrielle SED-RAJNA, « SYNAGOGUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/synagogue/