BETH ALPHA

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La synagogue galiléenne de Beth Alpha, découverte en 1929 (E. L. Sukenik, The Ancient Synagogue of Beth Alpha, Jérusalem, 1932), possède un pavement de mosaïque intégralement conservé. La construction appartient au troisième type des synagogues, celui dont le plan à triple nef — une nef centrale séparée des bas-côtés par deux rangées de colonnes, et terminée en une abside hémisphérique — reprend l'agencement interne des églises édifiées à la même époque. Les mosaïques des bas-côtés et du vestibule sont décorées d'ornements floraux et abstraits ; la nef centrale est pavée d'une mosaïque historiée. Le pavement est divisé en trois sections : deux panneaux transversaux, devant l'entrée et devant l'abside, et, entre les deux, un panneau carré dans lequel deux cercles concentriques sont inscrits. Ces trois sections présentent successivement : le sacrifice d'Isaac devant l'entrée ; le char solaire entouré des douze signes du zodiaque, au centre, avec les quatre saisons dans les écoinçons ; l'arche d'alliance flanquée de candélabres et des plantes rituelles, lulab (le palmier) et étrog (le cédrat), devant l'abside. La composition à trois volets est utilisée dans le pavement des synagogues depuis le ive siècle, à Hammath-Tibériade notamment, qui possède aussi un pavement intact. Cet usage est attesté par de nombreux fragments datant du ve et du vie siècle. Celui de Beth Alpha, daté par une inscription de 517-518, est le plus récent. Il se distingue des autres par son style orientalisant, à tendance ornementale caractérisée, et par des réminiscences byzantines dans les parures et les vêtements des personnages. C'est l'une des rares mosaïques que les artisans aient signées : Marinos et son fils Hanina, qui ont aussi exécuté le pavement de la synagogue dite samaritaine à Beth Shean.

—  Gabrielle SED-RAJNA

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Gabrielle SED-RAJNA, « BETH ALPHA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beth-alpha/