AMPHIBIENS ou BATRACIENS

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Dans la nature actuelle, les Amphibiens, appelés également batraciens, sont représentés par trois groupes : les Anoures (grenouilles et crapauds), les Urodèles (salamandres et tritons) et les Gymnophiones (apodes). Ces trois groupes descendent très vraisemblablement d'un ancêtre commun qui leur est propre, ce qui fait des Amphibiens actuels un groupe monophylétique, souvent aussi désigné sous le nom de Lissamphibiens. Malgré leur grande variété de formes, les Amphibiens actuels, ou Lissamphibiens, partagent plusieurs caractères spécialisés que l'on ne retrouve chez aucun autre groupe de Vertébrés et qui témoignent de leur ascendance commune : la forme des dents (pédicellées et bicuspides), le mode d'accommodation visuelle, les glandes pluricellulaires de la peau (séreuses et muqueuses) et quelques spécialisations de l'oreille interne.

Salamandre tachetée

Photographie : Salamandre tachetée

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La salamandre tachetée (Salamandra salamandra), encore appelée salamandre terrestre, caractérisée par sa peau noire tachetée de jaune, est toxique : elle sécrète un venin irritant produit par des glandes situées derrière la tête. Elle passe la journée cachée sous des feuilles et ne part... 

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Triton crêté

Photographie : Triton crêté

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Le triton crêté (Triturus cristatus), le plus grand des tritons de France, affectionne les milieux ouverts bien ensoleillés (riches en insectes, vers et limaces), et les mares dans lesquelles il va se reproduire chaque année après une danse nuptiale exubérante. 

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Par extension, on a placé dans les Amphibiens tout un ensemble hétérogène de Tétrapodes primitifs fossiles qui n'ont en commun avec les Amphibiens actuels que des caractères généraux de Tétrapodes n'ayant pas atteint le grade des Amniotes, et dont certains sont plus primitifs que les Lissamphibiens, tandis que d'autres sont plus proches des Amniotes. De ce fait, le terme Amphibien, lorsque ces fossiles sont pris en compte, ne désigne plus un groupe monophylétique, ou clade, mais un groupe paraphylétique, ou grade, intermédiaire entre Poissons et Amniotes.

De fait, sauf de rares exceptions, les Amphibiens pondent dans l'eau douce et c'est là que leur développement embryonnaire s'effectue. Les larves sont dépourvues d'annexe embryonnaire et les Amphibiens sont anamniotes.

Ainsi, que ce soit au cours de leur phylogenèse ou au cours de leur ontogenèse, ces animaux se partagent entre une existence aquatique et une existenc [...]


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Salamandre tachetée

Salamandre tachetée
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Triton crêté

Triton crêté
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Dendrobates bleus

Dendrobates bleus
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Rainette arboricole

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Pierre CLAIRAMBAULT, Philippe JANVIER, Jean-Claude RAGE, « AMPHIBIENS ou BATRACIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amphibiens-batraciens/