REPTILES FOSSILES

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Les Synapsides et le cheminement vers la structure mammalienne

Dès le Pennsylvanien inférieur (Carbonifère), on connaît un Reptile, Protoclepsydrops, qui possède des fosses temporales de type synapside. Cette disposition constitue vraiment la « marque de fabrique » de la lignée qui conduira aux Mammifères. La mise en évidence de cette lignée synapside, bien jalonnée par des fossiles se succédant sans interruption du Primaire jusqu'aux espèces actuelles, homme compris, est sans nul doute un des résultats les plus spectaculaires de la paléontologie et un des meilleurs exemples sur lequel appuyer la doctrine évolutionniste.

La vision phylogénétique traditionnelle voyait dans le groupe des Synapsides l'une des trois grandes lignées monophylétiques dont l'ensemble constitue le groupe des Amniotes (Anapsides, Sauropsides et Synapsides). Cependant, l'ordre dans lequel s'étaient différenciées ces lignées restait sujet à discussions. Gardiner (1982) puis Lotrup (1985), se fondant d'abord sur l'étude des Amniotes actuels, proposèrent un cladogramme très différent dans lequel Mammifères et Oiseaux constituent un groupe monophylétique, les Haemothermia, qui forment avec le groupe frère des Crocodylia (Crocodiliens) l'ensemble des Thecodontia, ces derniers constituant avec les Chelonia (tortues) le taxon des Euamniota, les Lepidosauria (lézards, serpents et sphénodon) formant avec ceux-ci le groupe des Amniotes. Cependant, les études de Gauthier s'appuyant sur des caractères d'Amniotes actuels et fossiles l'ont amené à proposer un cladogramme plus proche de la conception « classique » de la phylogénie de ce groupe : les Oiseaux et les Crocodiliens y constituent le taxon des Archosauria qui forment avec les Lepidosauria le taxon des Sauria ; avec les Chelonia, ces derniers constituent le groupe des Reptilia qui, avec le taxon frère des Synapsida, forment le groupe des Amniotes. Selon ce schéma évolutif, la différenciation des Synapsides aurait eu lieu avant celle des Anapsides (tortues + captorhinidés) et des autres groupes reptiliens [...]

Amniotes : relations phylétiques des différents groupes

Dessin : Amniotes : relations phylétiques des différents groupes

Cladogrammes représentant les relations phylétiques des différents groupes d'Amniotes selon Gauthier et Gardiner. 

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Pour citer l’article

Armand de RICQLÈS, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, « REPTILES FOSSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/