REPTILES FOSSILES

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Les Anapsides

Les formes les plus généralisées d'Amniotes sont de petite taille, tel Captorhinus ou Labidosaurus. Ces Captorhinomorphes ancestraux, surtout connus par le Permien inférieur du Texas, ont été retrouvés en U.R.S.S. et plus récemment aux Indes, ainsi qu'en Afrique où ils persistent dans le Permien supérieur du Niger avec un genre de grande taille, à dents broyeuses, Moradisaurus.

Du Permien moyen au Trias inférieur s'épanouissent de grands animaux de forme très massive, les Paréiasaures ; ils possédaient une « armure », faite de petites plaques osseuses dermiques, et des dents nombreuses, toutes semblables. Ils s'adaptent au cours de leur histoire à des milieux de vie de plus en plus arides (Karoo d'Afrique du Sud, mais aussi Écosse et Russie). Les Procolophonidés persistent jusqu'au Trias supérieur. C'étaient de petits animaux lacertiformes, insectivores ou insectivo-herbivores, à dents peu nombreuses, du Karoo (Procolophon) et de Russie (Phaanthosaurus).

Les Chéloniens (tortues) se distinguent des autres Reptiles actuellement vivants par de nombreux caractères des parties molles (complexe olfactif, encéphale, cœur, etc.), et ces différences viennent souligner l'originalité du groupe, déjà évidente du point de vue ostéologique. À des caractères primitifs (crâne anapside), ils associent des caractères très spécialisés (perte des dents ; formation de la carapace dorsale, soudée aux vertèbres et aux côtes, et du plastron ventral ; modifications concomitantes des ceintures et des membres, etc.). La comparaison d'une tortue primitive, comme Triassochelys du Trias supérieur, avec les Paréiasaures (W. K. Gregory, 1946) montre que les tortues partagent avec eux de nombreux caractères. Eunotosaurus, un genre énigmatique du Permien d'Afrique du Sud, possédait déjà une sorte de carapace, mais bâtie sur un plan différent de celui des tortues (B. Cox, 1970).

L'histoire ultérieure des tortues est connue dans ses grandes lignes, bien que la phylogénie précise des diverses familles soit encore tout à fait confuse. Pendant le S [...]

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ALBERTOSAURUS

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Pour citer l’article

Armand de RICQLÈS, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, « REPTILES FOSSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/