MESSIAEN OLIVIER

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Par son œuvre et son enseignement, Messiaen est sans doute le musicien français qui a le plus influencé la musique composée après la Seconde Guerre mondiale. Par ses recherches éloignées de tout esprit de système, il n'a rien renié de l'apport des musiciens du passé qu'il sut faire découvrir à ses élèves ; en même temps, l'auteur des Vingt Regards sur l'Enfant Jésus et du Traité du rythme rompit les barrières stylistiques traditionnelles de la musique occidentale. Son langage allie un style expressionniste passionné à une rigueur formelle d'écriture où tout se justifie grammaticalement. L'intensité est peut-être la qualité qui résumerait le mieux l'art de Messiaen. Déplorerait-on à peine l'absence d'un appel à l'ellipse, car le compositeur ne fait grâce d'aucun développement dès que la variation annoncée déploie sa logique jusqu'à la dernière note. Il n'empêche que l'auditeur, souvent dépaysé, subit le charme d'un langage où la répétition, ressort secret de l'enchantement musical, est ici maîtrisée avec génie.

Olivier Messiaen

Photographie : Olivier Messiaen

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Le compositeur et organiste français Olivier Messiaen (1908-1992) avec la partition de sa Turangalîla-Symphonie, en 1967. 

Crédits : Erich Auerbach/ Getty Images

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Créateur et pédagogue

Olivier Messiaen, né le 10 décembre 1908 à Avignon, a fait ses études musicales au Conservatoire national de musique de Paris. À partir de 1931, il est titulaire du grand orgue de l'église de la Trinité à Paris, où ses improvisations sont vite célèbres. En 1936, il fait partie du groupe « Jeune France », avec Yves Baudrier, André Jolivet et Daniel-Lesur. Prisonnier de 1940 à 1942, il est rapatrié et nommé professeur d'harmonie au Conservatoire de Paris ; en 1947, débute la classe d'esthétique où se forma l'élite musicale de la nouvelle génération : Pierre Boulez, Pierre Henry, [...]


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  • : compositeur, fondatrice et directrice artistique de l'Association pour la collaboration des interprètes et compositeurs

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Pour citer l’article

Nicole LACHARTRE, « MESSIAEN OLIVIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/olivier-messiaen/