XENAKIS IANNIS (1922-2001)

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Il est toujours difficile de juger de l'évolution d'un art lorsque manque l'indispensable recul que le temps peut seul nous accorder. Ainsi est-il téméraire d'attribuer une valeur privilégiée à telle des tendances de la musique actuelle lorsqu'il en existe de si nombreuses et de si différentes. Cependant, lorsqu'une expression sonore trouve le chemin d'une certaine célébrité fondée sur l'émotion qu'elle provoque chez un très large public et que, de plus, elle s'appuie sur des bases théoriques particulièrement solides, il est légitime de conjecturer que l'on se trouve en présence d'une œuvre musicale importante. Ainsi en est-il de celle de Iannis Xenakis. Par œuvre importante, il convient d'entendre non seulement celle qui, en tant que telle, soulève un intérêt immédiat, mais aussi celle qui, à travers l'influence qu'elle exerce sur d'autres musiciens, est capable de susciter la création de nouvelles œuvres. Or, parmi les très nombreuses manifestations de la musique actuelle, on en rencontre fréquemment dont l'existence serait sans doute problématique si leurs auteurs n'avaient subi l'influence de Xenakis. Cette influence, malheureusement, n'est souvent que superficielle, trop d'idées, trop de théories s'affrontant dans cette musique pour que les imitateurs puissent facilement y puiser autre chose qu'un aspect seulement extérieur.

Un citoyen du monde

Compositeur d'origine grecque, naturalisé français en 1965, Iannis Xenakis naît en Roumanie, à Brăila, le 29 mai 1922. Se vouant d'abord à une carrière d'ingénieur, il fréquente l'Institut polytechnique d'Athènes. En 1941, la Grèce étant envahie, il devient le secrétaire de l'organisation de résistance de l'institut. Il participe à la lutte armée pour la libération de son pays, et c'est alors que, trouvant comme ennemis, successivement, les Italiens, les Allemands et les Anglais, il s'aperçoit que la défense de la liberté doit se poursuivre partout et contre de multiples formes d'agression. On peut interpréter la démarche mentale de Xenakis comme la quête d'une liberté à la fois individuelle et collective. Mais la libert [...]


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Écrit par :

  • : professeur de composition au Conservatoire national supérieur de musique de Paris
  • : musicologue, analyste, chef de chœur diplômée du Conservatoire national supérieur de musique de Paris, chargée de cours à Columbia University, New York (États-Unis)

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Pour citer l’article

Michel PHILIPPOT, Juliette GARRIGUES, « XENAKIS IANNIS - (1922-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iannis-xenakis/