NEUROSCIENCES COGNITIVES

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Le domaine de recherche couvert par les neurosciences cognitives est relativement récent. C'est vers la fin des années 1970 que ce terme apparaît, proposé par Michael Gazzaniga et George Miller. Des conférences, des sociétés savantes, des journaux se spécialisent dans ce domaine comme le Journal of Cognitive Neuroscience, qui paraît pour la première fois fin 1989, et la Cognitive Neuroscience Society, qui a fêté ses vingt ans d'existence en 2013. Des centres de recherche et des filières universitaires spécifiques se créent.

Le but des neurosciences cognitives est d'identifier les processus cérébraux à l'origine de nos capacités mentales et d'évaluer, en termes neurobiologiques, la plausibilité des modèles proposés en sciences cognitives. Comment le fonctionnement de notre cerveau peut-il sous-tendre notre esprit immatériel ? Percevoir, reconnaître, décider, agir, mémoriser, parler, raisonner, être conscient de, faire attention à… Quelle organisation cérébrale, quels processus neuraux, quel codage neuronal permettent de rendre compte des grandes capacités cognitives de l'homme et de l'animal ? Les neurosciences cognitives sont à l'interface entre neurosciences, psychologie, neurosciences computationnelles, sciences cognitives et philosophie. Le chercheur y combine souvent des paradigmes de psychologie cognitive avec des approches spécifiques à l'étude du cerveau et du fonctionnement neuronal. La spectaculaire évolution technique des trente dernières années a permis l'essor colossal des neurosciences cognitives.

Catégorisation visuelle rapide : exemples d’images

Photographie : Catégorisation visuelle rapide : exemples d’images

Photographie

Ce type d’image est utilisé en neurosciences cognitives dans les études portant sur la reconnaissance d’objet : ici la distinction entre les catégories « animal » et « non animal » dans un contexte congruent ou non. Chaque objet est collé sur deux arrière-plans distincts : l’un... 

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Catégorisation visuelle rapide : protocole

Dessin : Catégorisation visuelle rapide : protocole

Dessin

Les données de l'étude sont obtenues en utilisant un protocole d'I.R.M. fonctionnelle liée à l'événement. On projette devant des sujets placés dans le scanner une série de 120 scènes formées de 60 images « animal » et de 60 images « non animal ». Pour chaque catégorie, 30 sont... 

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L'imagerie du fonctionnement cérébral

C'est de la neurologie et de la neuropsychologie qu'ont longtemps dépendu nos connaissances sur les relations entre cerveau et capacités cognitives. L'altération des fonctions cognitives de patients ayant subi des lésions cérébrales permettait d'attribuer une fonction donnée à une zone cérébrale [...]


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Catégorisation visuelle rapide : exemples d’images

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Pour citer l’article

Michèle FABRE-THORPE, Simon THORPE, « NEUROSCIENCES COGNITIVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neurosciences-cognitives/