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Relations politiques

Par relations politiques, on entend la conduite des affaires publiques, intérieures et extérieures. Bien qu'elles visent essentiellement à régler le comportement, elles ne se fondent pas purement et simplement sur la force, même dans le groupe le plus élémentaire.

Types d'organisations

Beaucoup de sociétés primitives ne connaissent ni organisation législative ou judiciaire, ni chef de groupe dépassant le niveau du village ou du camp. Cependant, les affaires intérieures aussi bien d'extérieures sont habituellement conduites de façon ordonnée et des ethnologues comme Lowie parlent de « politique », même s'il n'y a pas de gouvernement constitué. Mais la classification des systèmes politiques primitifs reste encore aléatoire du fait de leur grande diversité. Pour s'en tenir à l'Afrique, on passe des villages autonomes des Thonga, aux grands royaumes de Nupe et de Ganda.

Fortes et Evans-Pritchard distinguaient trois types d'organisation en Afrique : les petites sociétés non étatiques fondées sur la parenté (exemple : les Bochimans) ; des sociétés plus vastes, encore non étatiques, fondées sur un lignage à segments avec une autorité non centralisée, mais aussi certaines fonctions à portée politique (exemple : les Nuer) ; enfin les États unitaires, disposant d'une autorité centrale et spécialisée (exemple : les Bemba). I. Schapera démontra par la suite que, dans le premier type, à côté des liens de parenté, des liens territoriaux avaient aussi une portée politique ; J. Middleton et D. Tait ont relevé en Afrique beaucoup d'autres types intermédiaires. Dans les systèmes politiques du village, il n'y a pas de lignage commun, mais, en Afrique centrale, par exemple, la parenté et le voisinage servent de base à l'organisation du pouvoir et de l'autorité sous la conduite des chefs et d'autres dirigeants.

S'il s'agit d'un groupe important, sans gouvernement proprement dit, il aura souvent recours au principe unilinéaire d'organisation. Chez les Nuer, les divisions territoriales sont désignées d'après les branches du lignage, [...]

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Pour citer l’article

Raymond William FIRTH, « ETHNOLOGIE - Ethnologie générale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnologie-generale/