ETHNOLOGIEEthnologie générale

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La régulation sociale

Éducation et sanctions

Chaque individu, dans une société, se comporte selon un ensemble de règles de conduite ; c'est ce qu'on appelle l'ordre social. On s'y conforme par volonté réfléchie ou par conditionnement psychologique sans choix conscient ; ou bien encore, on y est incité par des mobiles positifs ou négatifs. La régulation sociale est donc faite à la fois de l'éducation des membres et d'un système de récompenses et de punitions (sanctions), qui engendrent chez les individus un comportement conforme aux normes.

En dehors des sociétés civilisées et alphabétisées, il n'existe guère d'éducation organisée. Les enfants apprennent par imitation et participation aux activités, le tout assorti d'éloges et de réprimandes. Le cas échéant, les rites initiatiques donnent plus de poids aux principes moraux, par le truchement du symbolisme et d'une formation explicite. La solennité de l'événement peut être relevée par des ordalies, en particulier de douloureuses circoncisions ou scarifications.

Dans telle société primitive, ce sont des personnes déléguées par la communauté qui appliquent la sanction coutumière selon une procédure traditionnelle. Mais, plus souvent, il n'y a pas de règle en matière de sanction : réaction spontanée d'individus ou bien peine infligée par le groupe, telle la chanson satirique ou l'ostracisme systématique. Dans une communauté restreinte, de telles sanctions sont quelquefois très dures : le manquement aux us et coutumes entraîne, en plus des conséquences matérielles, perte de l'estime et du statut social. La sanction coutumière elle-même ne nécessite pas un jugement : elle relève du chef, d'une société secrète, d'un corps professionnel ou d'un haut personnage religieux, qui n'ont pas à produire de preuves explicites ou à faire état de la loi.

L'individu se gardera souvent de toute infraction parce qu'il en redoute les conséquences en dehors même de toute intervention humaine : l'acte est tabou. Cependant, l'expression symbolique d'une profonde désapprobation sociale peut avoir plus d'effet [...]

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Pour citer l’article

Raymond William FIRTH, « ETHNOLOGIE - Ethnologie générale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnologie-generale/