FRANÇAIS EMPIRE COLONIAL

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Le premier empire colonial

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Certains des facteurs que l'on vient de mentionner se modifient au xviie siècle ; entre l'avènement d'Henri IV (1589) et la mort de Colbert (1683), la monarchie fonde un premier empire colonial.

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

Vidéo : 1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Les nouveaux conquérants : Hollande, Angleterre, France, Russie. Guerre de Trente Ans. Louis XIV.La prépondérance de l'Espagne et du Portugal s'achève au cours du XVIIe siècle devant les appétits commerciaux des autres grandes puissances européennes.Les Provinces-Unies calvinistes, dont... 

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Premières expériences

Au départ, il n'y a aucun dessein d'ensemble, et l'orientation s'explique par les changements qui sont intervenus. La paix intérieure est à peu près rétablie grâce à l'édit de Nantes en 1598, ce qui favorise la reprise de la vie économique. La fin des guerres de religion a libéré des gentilshommes avides d'aventures, de terres et de richesses. L'Espagne est affaiblie. L'Italie et le Saint Empire demeurent morcelés. Le mercantilisme tend à dominer la politique économique en tant que système de pensée et d'intervention. L'élément fondamental de la doctrine consiste dans l'ébauche d'une théorie de la balance commerciale, à savoir que l'excédent de la balance est source de prospérité et de puissance, et qu'il peut résulter d'une action concertée de l'État – ce qui suppose le renforcement de ce dernier. Tel est précisément le cas de la France au xviie siècle. Dans cette perspective, il importe de contrôler des territoires qui pourront fournir à la métropole les produits qui lui manquent. Il n'est plus tellement question de quérir de l'or. Dans son Histoire de la Nouvelle-France (1609), l'avocat Marc Lescarbot écrit : « La plus belle mine que je sache, c'est du blé et du vin avec la nourriture du bétail ; qui a ceci a de l'argent. » En 1615, dans son Traité de l'économie politique, Montchrestien a développé ses arguments en faveur de l'expansion coloniale : la gloire, le développement du commerce, l'émigration et la conversion. L'opinion est loin cependant d'être unanime. Si Lescarbot conseille de « coloniser des terres nouvelles », si Montchrestien estime qu'il faut « planter et provigner de nouvelles Frances », pour [...]


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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Les Voyages de Champlain

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Louis Joliet et Jacques Marquette

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Jean BRUHAT, « FRANÇAIS EMPIRE COLONIAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/empire-colonial-francais/