SAINT-DOMINGUE, ville

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Saint-Domingue (Santo Domingo), première ville fondée par les Espagnols dans le Nouveau Monde, puis capitale de la république Dominicaine, a été d'abord bâtie sur la rive gauche de la rivière Ozama avant d'être transférée sur la rive droite en 1496, à l'initiative de Bartolomé Colomb, frère de l'amiral. Baptisée Nueva Isabela en hommage à la reine Isabelle la Catholique, elle a été reconstruite, après sa destruction par un cyclone en 1502, par le nouveau gouverneur de la colonie qui lui donna le nom de Santo Domingo de Gúzman.

Dominicaine (République) : carte administrative

Dominicaine (République) : carte administrative

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Carte administrative de la République dominicaine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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À proximité du fleuve, enserrée entre des murs qui rappellent le combat héroïque de ce peuple pour le maintien de son indépendance, la capitale dominicaine abrite l'un des plus beaux joyaux d'architecture coloniale. Avec sa cathédrale du début du xvie siècle (construite entre 1521 et 1541), ses nombreux édifices administratifs, ses couvents et ses maisons patriciennes, la vieille ville a été classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. en 1990, et fait l'objet d'une préservation minutieuse qui lui vaut l'afflux de nombreux touristes.

En tant que capitale coloniale, Saint-Domingue en vint à désigner le pays tout entier, car c'était la seule escale de la marine espagnole en provenance de l'Europe ou de Cuba sur le chemin du retour. Toutefois, la ville a beaucoup souffert des pillages des pirates et corsaires, et plus encore du déclin de la colonie et de son abandon par les conquistadores, au début du xvie siècle, attirés par les gains plus sûrs du continent sud-américain. Jusqu'au xixe siècle, elle n'était donc qu'une simple bourgade, point de relâche pour les caboteurs impliqués dans le commerce des peaux et la coupe du bois.

Capitale de la république Dominicaine indépendante à partir de 1844, elle a subi la concurrence de Santiago de los Caballeros, la métropole de la riche plaine du Cibao (au nord). Mais grâce à l'économie sucrière de la fin du [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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CARAÏBES - Littératures

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  • Claude FELL, 
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Dans le chapitre « Naissance d'une littérature »  : […] Pendant la première moitié du xvi e  siècle, la ville de Saint-Domingue devient la capitale culturelle du Nouveau Monde, et de son Université et de ses couvents sortent les premiers manuels d'évangélisation et les premiers traités d'ethnologie qui constituent l'apport essentiel de la littérature missionnaire. Néanmoins, durant l'époque coloniale, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-litteratures/#i_49468

Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « SAINT-DOMINGUE, ville », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-domingue-ville/