NANTES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Nantes est le chef-lieu du département de la Loire-Atlantique et de la région des Pays de la Loire. La ville, la sixième plus peuplée de France (291 600 habitants dans la commune en 2012), située au fond de l'estuaire de la Loire, est indissociable de celle de Saint-Nazaire, de fondation très récente, car créée au milieu du xixe siècle à l'entrée de l'estuaire, pour servir d'avant-port à Nantes, éloigné de 54 kilomètres de la côte. Ce complexe urbain bipolaire de la Basse-Loire comprend 1 110 780 habitants (en 2012), concentrés, pour les quatre cinquièmes, dans l'aire urbaine nantaise (897 700 habitants), qui se situe à la huitième place dans la hiérarchie française. L'accroissement de la population dans les aires urbaines de Saint-Nazaire et de Nantes est conforme à la moyenne nationale (+ 0,6 p. 100 par an entre 1999 et 2006), fruit d'une certaine attractivité résidentielle et économique. Ainsi, de 2002 à 2009, les emplois salariés dans l’aire urbaine nantaise ont progressé de 16 p. 100, contre seulement 5 p. 100 au niveau national.

Pays de la Loire : carte administrative

Carte : Pays de la Loire : carte administrative

Carte administrative de la région Pays de la Loire. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Une ville portuaire tournée vers l’Atlantique

La ville, dont le nom viendrait des Namnètes, peuple armoricain qui y aurait établi sa capitale, est devenue un centre du commerce sous les Romains. Pillée par les Normands puis occupée par eux de 834 à 936, Nantes fait l'objet, tout au long du Moyen Âge, d'une lutte incessante entre les comtes de Nantes et la maison de Rennes. Durant les guerres de Religion, la ville rejoint la Ligue des catholiques et n'ouvre ses portes à Henri IV qu'en 1598, année où il signe l'édit de Nantes qui met fin au conflit religieux. Durant les guerres de Vendée, Nantes, acquise aux idées révolutionnaires, est attaquée par l'armée vendéenne en juin 1793, en vain, empêchant de la sorte les Anglais de prendre le premier port de l'Atlantique.

Nantes a été marquée, dès l'origine, par l'omniprésence de l'eau, avec les multiples bras de la Loire, mais aussi la confluence de l'Erdre et de la Sèvre Nantaise. Les travaux de comblement réalisés entre 1926 et 1955 ont cependant effacé pour partie cette présence de l'eau dans le cœur de la ville. Cette situation fluviale a favorisé, dès l'époque médiévale, l'activité portuaire et commerciale. Au début du xviiie siècle, Nantes devient ainsi le premier port de France, avec l'essor du commerce triangulaire entre l'Europe, l'Afrique et l'Amérique. Le trafic négrier est très important tout au long du siècle : 400 000 Noirs ont ainsi été envoyés d'Afrique en Amérique par des armateurs nantais, ce qui représente 45 p. 100 de la traite nationale. Puis, la vente d'esclaves a permis d'importer des Antilles du sucre de canne et du café. L'essence même de cette ville tient à cette ouverture sur le grand large, ce qui fait de Nantes une ville ni bretonne, ni ligérienne, ni vendéenne, une sorte de ville insulaire étrangère à ses campagnes.

L'essor du commerce maritime au xviiie siècle favorise à la fois le développement urbain (la population passe de 40 000 habitants en 1700 à 80 000 à 1789) et l'émergence d'une bourgeoisie composée d'armateurs et de négociants. Une nouvelle ville se développe à l'ouest de l'Erdre et sur l'île Feydeau, où la bourgeoisie nantaise fait construire de beaux hôtels particuliers, s'ajoutant au legs de l'époque médiévale, qui dominent le quartier du Bouffay à l'est (cathédrale Saint-Pierre, château des ducs de Bretagne). Il subsiste de cette période pré-industrielle un cœur historique d'une grande richesse patrimoniale qui, pour l'essentiel, a été préservé des bombardements alliés durant la Seconde Guerre mondiale.

Au xixe siècle, la Basse-Loire devient l'un des rares territoires de la révolution industrielle dans l'ouest de la France. L'industrie se développe, du moins dans un premier temps, en étroite liaison avec l'activité portuaire, avec comme points forts l'agroalimentaire, notamment le raffinage du sucre, les conserveries et les biscuiteries (naissance des célèbres usines LU et B.N.), la métallurgie et la construction navale.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  NANTES  » est également traité dans :

AGRICULTURE URBAINE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul CHARVET, 
  • Xavier LAUREAU
  •  • 6 271 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Exemples de reconnexions de métropoles à leurs campagnes proches »  : […] Les initiatives sont nombreuses pour tenter de ressusciter, au moins ponctuellement et partiellement, le modèle de localisation des productions agricoles en fonction d’une ville-marché, établi par l’Allemand Johann Heinrich von Thünen (1783-1850) dans la première moitié du xix e  siècle, époque où les villes étaient souvent entourées de ceintures maraîchères . Ces initiatives reposent le plus souv […] Lire la suite

AYRAULT JEAN-MARC (1950- )

  • Écrit par 
  • Blaise MAGNIN
  • , Universalis
  •  • 1 305 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « De la professionnalisation politique à la constitution d'un fief électoral »  : […] Né en 1950 à Maulévrier (Maine-et-Loire), d'un père ouvrier agricole, puis ouvrier dans une usine textile où il accédera au statut de cadre, et d'une mère couturière, tous deux catholiques pratiquants, Jean-Marc Ayrault fréquente l'école primaire catholique dans une région où elle est hégémonique, aux confins des Deux-Sèvres, de la Vendée et du Maine-et-Loire. Il poursuit sa scolarité comme pensio […] Lire la suite

BRETAGNE

  • Écrit par 
  • Jean MEYER, 
  • Jean OLLIVRO
  •  • 6 672 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Des constructeurs de « dolmens » aux envahisseurs normands (Xe siècle) »  : […] Dolmens et menhirs : consacrés par l'usage, ces termes des « celtisants » du xviii e  siècle évoquent une grande civilisation ouest-atlantique et méditerranéenne, qui a donné à la péninsule bretonne son premier grand rôle historique. Comme l'ère du bronze, comme plus tard encore l'époque de l'indépendance celte, c'est une période d'intenses relations commerciales : étain de Cornouaille et de Breta […] Lire la suite

BRETAGNE, région administrative

  • Écrit par 
  • Jean OLLIVRO
  • , Universalis
  •  • 3 045 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Paradoxes et potentiels bretons pour le XXIe siècle »  : […] Au début du xxi e  siècle, la Bretagne apparaît à la fin d'un cycle économique, après avoir effectué son « rattrapage ». Elle présente aujourd'hui des contrastes qui ouvrent un vaste champ des possibles. Le secteur économique associe des performances remarquables et des germes de fragilité. D'un côté, la Bretagne est la deuxième région française dans le domaine des télécommunications, où elle pré […] Lire la suite

COLOMBE MICHEL (1430 env.-env. 1512)

  • Écrit par 
  • Pierre DU COLOMBIER
  •  • 316 mots

Sculpteur français, probablement frère puîné de l'enlumineur berrichon Jean Colombe, Michel Colombe s'établit à Tours. Sa première œuvre connue est une médaille frappée de Louis XII, offerte à ce prince en 1500 par la ville de Tours et pour laquelle il a collaboré avec Jean Chapillon. Il est presque septuagénaire lorsqu'il devient sculpteur d'Anne de Bretagne qui lui commande le tombeau monumental […] Lire la suite

CRUCY MATHURIN (1749-1826)

  • Écrit par 
  • Daniel RABREAU
  •  • 677 mots

La continuité qui caractérise la carrière de Mathurin Crucy s'appuie sur l'attachement exclusif que cet artiste a voué à sa ville natale, Nantes. Élève de Jean-Baptiste Ceineray, Crucy gagne ensuite Paris où E. L. Boullée le reçoit dans son atelier. Le second prix qu'il obtient au concours de l'Académie, avec ses dessins de Pavillon pour le palais d'un souverain (1773), révèle une conscience et u […] Lire la suite

FRANÇAIS EMPIRE COLONIAL

  • Écrit par 
  • Jean BRUHAT
  •  • 16 598 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « Le premier ébranlement »  : […] Le traité de Paris de 1763 sanctionne la victoire de l'Angleterre . Le domaine colonial français est considérablement réduit. Les Anglais acquièrent le Canada avec ses dépendances, les îles antillaises de la Dominique, de Grenade, de Saint-Vincent et de Tobago, les comptoirs français du Sénégal, sauf l'îlot de Gorée. Dans l'Inde, la France doit renoncer à toute prétention territoriale et ne cons […] Lire la suite

PATRIMOINE INDUSTRIEL (France)

  • Écrit par 
  • Bruno CHANETZ, 
  • Laurent CHANETZ
  •  • 6 540 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Des palais industriels privés »  : […] Par la suite, à l'instar des rois, certains capitaines d'industrie conçoivent leurs bâtiments industriels comme des œuvres architecturales. Si l'industrie qu'ils hébergeaient a le plus souvent disparu ou bien migré dans des structures plus modernes et opérationnelles, les bâtiments abandonnés demeurent en raison de la majesté et de la qualité de leur construction qui les rend propres à un usage r […] Lire la suite

PAYS DE LA LOIRE, région administrative

  • Écrit par 
  • François MADORÉ
  • , Universalis
  •  • 3 015 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Des contrastes territoriaux marqués »  : […] Il est banal d'évoquer l'absence d'unité de la région des Pays de la Loire. En effet, celle-ci ne correspond nullement à une entité historique, puisqu'elle a été construite en agrégeant quatre parties d'anciennes provinces (Anjou, Bretagne, Maine et Poitou). Par ailleurs, elle est marquée par une discontinuité géologique majeure, avec une situation de contact entre le Massif armoricain, d'une par […] Lire la suite

VENDÉE GUERRES DE

  • Écrit par 
  • Jean-Clément MARTIN
  •  • 1 443 mots

Dans le chapitre « La « région-Vendée » »  : […] Des troupes viennent de tout le pays mais, mal équipées, souvent composées de révolutionnaires militants sans expérience, parfois avides de rapines, elles sont défaites par les Armées catholiques et royales. Les insurgés, même divisés, peuvent ainsi, pendant le printemps de 1793, tenir tête aux soldats qui laissent souvent poudre, armes, argent aux mains de leurs vainqueurs. À la fin du printemps, […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

9 août 2021 France. Meurtre du père Olivier Maire.

Nantes en juillet 2020. Libéré en mai à l’issue de sa détention provisoire, il était placé sous contrôle judiciaire et assigné à résidence. L’opposition de droite et d’extrême droite accuse le gouvernement de laxisme.  […] Lire la suite

13-22 juillet 2021 France. Mises en examen dans le dossier de la mort de Steve Maia Caniço.

Nantes (Loire-Atlantique), met en examen pour « homicide involontaire » le commissaire Grégoire Chassaing, chargé du dispositif policier cette nuit-là. L’analyse du téléphone de la victime a confirmé que celle-ci était tombée dans la Loire « dans le temps de l’intervention de la police », contrairement à ce qu’indiquait le rapport de l’Inspection générale […] Lire la suite

13 septembre 2019 France. Publication du rapport de l'IGA sur les incidents de la fête de la musique à Nantes.

Nantes, en juin, et l’intervention de la police. Plusieurs participants à la fête étaient alors tombés dans la Loire et l’un d’entre eux, Steve Maia Caniço, s’était noyé. Le rapport attribue la « cause première » des violences au refus des participants à la fête de couper la sonorisation, comme l’exigeait la police. Il reconnaît que les policiers ont […] Lire la suite

7-12 septembre 2019 France. Projet de décret sur l'épandage des pesticides.

Nantes, Grenoble et Clermont-Ferrand, font part de leur décision d’interdire l’usage des produits phytosanitaires sur l’ensemble de leurs territoires. En mai, le maire de Langouët (Ille-et-Vilaine), Daniel Cueff (sans étiquette), avait pris un arrêté interdisant l’usage de ces produits à moins de cent cinquante mètres des habitations. En août, le tribunal […] Lire la suite

3-30 juillet 2019 France. Découverte du corps de Steve Maia Caniço dans la Loire.

Nantes (Loire-Atlantique), lors de la fête de la musique. Dans la nuit du 21 au 22 juin, une dizaine de personnes étaient tombées dans le fleuve en tentant d’échapper à la charge des policiers, accompagnée de tirs de grenades lacrymogènes et de désencerclement, et de tirs de lanceurs de balles de défense (LBD). Un jeune homme, Steve Maia Caniço, n’ […] Lire la suite

Pour citer l’article

François MADORÉ, « NANTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nantes/