GUYANE

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La France a fondé en Guyane, dans le nord-est de l'Amérique du Sud, entre les fleuves Maroni et Oyapock, l'une des plus anciennes et des plus stables de ses colonies. Établie en 1643, elle est devenue un département français d'outre-mer (D.O.M.) en 1946, puis un département-région d'outre-mer (D.O.M.-R.O.M.) en 2003. Ses 84 000 kilomètres carrés en font le plus grand département français ; c'est également celui qui possède la plus longue frontière terrestre (1 250 km) et la plus vaste commune (Maripa Soula, 18 736 km2). La population guyanaise, estimée à 229 000 habitants en 2009 est, à l'inverse, la moins importante et la moins dense du territoire français (2,3 hab./ km2 en 2009), mais elle est issue d'une croissance récente et brutale.

Ces caractéristiques font de la Guyane une entité paradoxale et contradictoire dont la situation, le milieu et la culture forment un espace qui est plus représentatif des Guyanes côtières (Guyana, Suriname, Guyane française), la seule partie non latine de l'Amérique du Sud, que de la France métropolitaine à laquelle elle apporte un parfum de grands espaces, de promesses et de désillusions.

Guyane [France] : carte administrative


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Carte administrative de la Guyane [France]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Étonnante longévité de cette possession française outre-mer

La Guyane constitue, sur le plan maritime, un verrou commercial et stratégique essentiel, au cœur de l'océan Atlantique, et la ville de Kourou peut se vanter d'être le « spatioport de l'Europe ».

La France ne possède aujourd'hui que 4,5 p. 100 du bouclier guyanais, circonscrit par les fleuves Orénoque, río Negro et Amazone, alors qu'elle en revendiquait, jusqu'en 1900, près de 25 p. 100.

Le décalage entre les prétentions françaises et l'occupation effective très limitée du territoire s'explique par les épisodes historiques de son extension officielle. Connus surtout pour leurs échecs cuisants et répétés en matière de colonisation (expéditions de La Ravardière en 1604, Jessé de Forest en 1623-1624, Poncet de Brétigny en 1643- [...]


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Guyane [France] : carte administrative
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Centre spatial guyanais

Centre spatial guyanais
Crédits : Arianespace/ CSG Service Optique, 2006/ ESA/ CNES

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Écrit par :

  • : maître de conférences en géographie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Emmanuel LÉZY, « GUYANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guyane/