DAMAS

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Damas, une grande métropole du Proche-Orient

Naissance d'une ville moderne

À la veille des grandes mutations du xixe siècle, la physionomie de Damas reflète les étapes successives de l'extension urbaine aux époques antérieures. La médina enserrée dans ses remparts, avec la Grande Mosquée, la citadelle et ses nombreux monuments religieux et civils, ainsi que ses souks, constitue un ovale de 1 500 mètres sur 800 mètres le long de cours principal du Barada. À l'est se regroupe l'essentiel de la population chrétienne. Au sud-est se trouve le quartier juif. Hors les murs, vers le sud, le faubourg du Mîdan s'est constitué depuis l'époque mamelouke et est principalement tourné vers les activités liées à la caravane du pèlerinage de La Mecque. Vers le nord-ouest, sur le flanc du Qassioum, le quartier de Salhiyeh s'organise à l'écart de la ville depuis le xiie siècle.

La tutelle égyptienne sur la Syrie (1832-1840), puis les réformes de l'Empire ottoman à partir de la seconde moitié du xixe siècle vont entraîner des transformations progressives des conditions de développement de la ville. Celle-ci bénéficie d'un réseau de communications plus moderne, avec de nouvelles routes et des voies de chemins de fer vers la côte méditerranéenne et Alep et, au-delà, vers la Turquie et la Mésopotamie, ce qui renforce sa centralité régionale. Mais, dans le même temps, l'ouverture du canal de Suez au sud et d'une route vers l'Asie par la mer Noire déclasse le carrefour damascène. La montée en puissance de Beyrouth et sa prééminence sur la capitale de l'intérieur syrien se nourrit de son développement portuaire et de l'exil de nombreux chrétiens de Damas après le massacre dont leur communauté a été la victime en 1860 (environ 5 000 morts).

Une modernisation graduelle de la ville est entreprise à l'initiative de différents gouverneurs comme Midhat Pacha, nommé en 1878, qui réaménage des souks. La place Marjeh est construite au bord du Barada et devient le centre moderne. La ville s'étend progressivement ver [...]


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Grande Mosquée de Damas

Grande Mosquée de Damas
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Mosquée des Omeyyades à Damas

Mosquée des Omeyyades à Damas
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Grande Mosquée de Damas: mihrab

Grande Mosquée de Damas: mihrab
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Pour citer l’article

Nikita ELISSÉEFF, Éric VERDEIL, « DAMAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/damas/