BĀB

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Les plus anciennes portes fortifiées (bāb) construites en pays d'islam datent de l'époque omeyyade (viiie s.). Ce sont des entrées directes sous voûtes défendues par des mâchicoulis et flanquées de grosses tours semi-circulaires, comme à Qasr al-Hayr al-Gharbī (729) dans le désert syrien. Les quatre portes, aujourd'hui disparues, ouvertes dans l'enceinte circulaire de Bagdad bâtie par le calife al-Mansur en 762 étaient de remarquables exemples de portes à chicane. Malgré ses avantages, le tracé en chicane ne fut pas généralisé, comme en témoigne la porte de Bagdad à Raqqa, construite elle aussi par al-Mansur. Le système coudé qui gêne toute pénétration massive a une origine fort lointaine, antérieure à l'islam ; nous le trouvons à Kōm al-Ahmar en Égypte, au IIIe millénaire, et à Djanbas Kalaa en Asie Centrale d'où les ‘Abbāsides l'ont importé. Certains ont voulu chercher l'origine de la porte à chicane dans les fortifications byzantines d'Afrique du Nord : en fait, la première porte à chicane connue de l'architecture byzantine date de 859 et se trouve à la citadelle d'Ankara. Trois portes fortifiées de l'enceinte du Caire : Bāb an-Nasr et Bāb al-Futuh (1087) ainsi que Bāb Zuwayla (1092), bien que construites par des architectes arméniens venus d'Edesse en 1086, sont considérées comme des chefs-d'œuvre de l'art militaire musulman. Elles sont flanquées de grandes tours à trois étages, carrées (Bāb an-Nasr) ou arrondies. Protégées par un glacis (zallaga) qui disparut au xiiie siècle, l'ensemble mesure environ 24 mètres de large, 20 mètres de profondeur et 20 mètres de haut. L'entrée est fermée par de lourds vantaux en bois renforcés de lattes de fer, de clous et de fers à cheval.

Dans les régions du monde musulman touchées par les civilisations hellénistique et romaine, les enceintes fortifiées ont pour origine des murs antiques dont les portes primitives sont à entrée axiale sous voûte. Les portes d'Alep et de Damas, au nombre de sept, suivant une tradition remontant à la Haute Antiquité, témoignent de transformations notables et d'aménagements nouveaux, qui [...]

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Nikita ELISSÉEFF, « BĀB », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bab/