RÉFUGIÉS

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Le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (H.C.R.) estimait à près de huit millions et demi le nombre des réfugiés dans le monde à la fin de l'année 2005, dont la plus grande part concerne les pays les plus pauvres. Peut-être la situation a-t-elle paru plus tragique à certaines époques, notamment aux lendemains de la Seconde Guerre mondiale, où les migrations forcées ont été dramatiquement nombreuses en Europe. Mais les côtés les plus inquiétants du phénomène des réfugiés sont sans doute, au-delà même de l'ampleur, la permanence et l'extension géographique. De plus, si le nombre de réfugiés au sens strict tend à baisser depuis la fin des années 1990, le nombre des personnes déplacées à l'intérieur de leur pays du fait de guerres civiles ou d'autres crises a augmenté dramatiquement (environ six millions et demi en 2005).

Lorsque le système international de protection a été mis en place, en 1951, il était permis de croire que l'ère des grandes migrations de population engendrées par la guerre et les famines était définitivement close, et que le problème des réfugiés qui se posait alors n'était qu'une suite du conflit mondial, destinée à être progressivement éliminée. Les règles mises en place à cette époque visaient donc à protéger les individus victimes de persécutions politiques, ou craignant légitimement d'être victimes de telles persécutions. Inspirées par une vision européocentrique du problème, ces règles s'adressaient avant tout au réfugié politique qui, seul ou avec quelques autres personnes, demandait asile à un État.

Rétrospectivement, il est permis de dire que les gouvernements firent preuve à cette occasion d'un optimisme qui fut rapidement démenti par les faits. Les flux de réfugiés se sont multipliés et diversifiés. Les demandeurs d'asile ne fuient pas seulement la persécution, ils fuient également les guerres, les désastres écologiques comme la désertification, la famine, l'oppression sous toutes ses formes. Surtout, il s'agit de phénomènes de masse, et n [...]


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Réfugiés allemands à Berlin

Réfugiés allemands à Berlin
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Réfugiés roumains, 1945

Réfugiés roumains, 1945
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Immigration clandestine
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Camp de réfugiés palestiniens

Camp de réfugiés palestiniens
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Clermont-I, secrétaire général de l'Institut français de droit humanitaire et des droits de l'homme

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Pour citer l’article

Pierre BRINGUIER, « RÉFUGIÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/refugies/