CINQUIÈME RÉPUBLIQUELes années Mitterrand (1981-1995)

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L'année 1981 marque un tournant dans l'histoire de la Ve République : la gauche accède au pouvoir après vingt-trois ans dans l'opposition. Elle va utiliser à son profit tous les ressorts d'une Constitution qu'elle rejetait à l'origine, finissant ainsi de légitimer les institutions nées du pouvoir gaulliste.

Les deux septennats de François Mitterrand sont marqués par des alternances au gouvernement, puisque la France va connaître par deux fois, de 1986 à 1988 et de 1993 à 1995, une cohabitation entre un président de gauche et un Premier ministre de droite. Chaque septennat se termine donc par une cohabitation de deux ans. Autrement dit, la confiance de l'électorat pour une force politique n'est pas pérenne. La période voit se développer régulièrement des votes de sanction de l'équipe au pouvoir.

Le premier septennat : de l'espoir de changement au désaveu

Le président Mitterrand entre en fonction le 21 mai 1981. Il met son septennat sous les auspices des grands ancêtres qu'il va honorer au Panthéon : Jean Jaurès, inspirateur du socialisme, Jean Moulin, symbole de la Résistance, et Victor Schoelcher, qui abolit l'esclavage, symbole des idéaux universalistes et de l'égalité entre les humains. Dès le 22 mai, il nomme un Premier ministre, Pierre Mauroy, maire de Lille, qui semble capable de faire travailler ensemble les différentes tendances du Parti socialiste. Comme il l'avait annoncé, il dissout l'Assemblée nationale, des élections législatives ont lieu en juin de manière à donner au nouveau pouvoir une majorité parlementaire pour mettre en œuvre le programme du nouveau président, élu sur la base de 110 propositions. Le gouvernement Mauroy annonce d'ailleurs à quelques jours des élections des mesures susceptibles de favoriser le succès électoral : augmentation de 10 p. 100 du S.M.I.C., revalorisation des allocations familiales et de l'allocation logement, annonce de la création d'un nombre important d'emplois publics. La droite battue e [...]

François Mitterrand, 1981

Photographie : François Mitterrand, 1981

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François Mitterrand (1916-1996) lors de l'élection présidentielle de mai 1981 qui le portera au pouvoir. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Pierre Mauroy, Premier ministre français de 1981 à 1984

Photographie : Pierre Mauroy, Premier ministre français de 1981 à 1984

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Bien qu'impopulaire au cours de son mandat de premier chef de gouvernement de François Mitterrand, Pierre Mauroy avait fini par incarner la période glorieuse et conquérante du socialisme français. La droite voyait en lui une survivance archaïque, la gauche un symbole des espoirs du 10 mai 1981. 

Crédits : Hulton Getty

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François Mitterrand, 1981

François Mitterrand, 1981
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Pierre Mauroy, Premier ministre français de 1981 à 1984

Pierre Mauroy, Premier ministre français de 1981 à 1984
Crédits : Hulton Getty

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Sabotage du Rainbow Warrior

Sabotage du Rainbow Warrior
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Margaret Thatcher et François Mitterrand, 1986

Margaret Thatcher et François Mitterrand, 1986
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Écrit par :

  • : professeur émérite de science politique à Sciences Po Grenoble, chercheur au laboratoire Pacte (UMR 5194, CNRS/ université Grenoble Alpes/Sciences Po Grenoble)

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Pour citer l’article

Pierre BRÉCHON, « CINQUIÈME RÉPUBLIQUE - Les années Mitterrand (1981-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cinquieme-republique-les-annees-mitterrand-1981-1995/