MITTERRAND FRANÇOIS (1916-1996)

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François Mitterrand a été l'une des personnalités politiques françaises les plus importantes de la seconde moitié du xxe siècle. Plusieurs fois ministre sous la IVe République, président de la République sous la Ve, il a marqué de son empreinte l'histoire de la gauche française depuis les années 1960, et a présidé à ses destinées pendant un quart de siècle.

Il est difficile d'expliquer le parcours politique de François Mitterrand. Il est fait d'attaches et de choix successifs et apparemment contradictoires : de Vichy, où il est décoré de la francisque par le maréchal Pétain, à la Résistance dans laquelle il se jette avec courage en 1943. Il est aux côtés du général de Gaulle en 1944 et exerce les fonctions de secrétaire général aux prisonniers de guerre. Ambitieux, indépendant, intelligent et talentueux, il est, dès 1947, à trente ans, le plus jeune ministre depuis la Révolution française. Anticommuniste à cette époque, il réalisera vingt-cinq ans plus tard l'Union de la gauche. Personnage important et défenseur de la IVe République, il terminera sa longue carrière politique comme président de la Ve République.

Une longue carrière politique

Deux éléments donnent cependant une cohérence à ce parcours. D'abord, comme l'écrit Éric Duhamel, « son action publique, tendue vers la conquête du pouvoir, donne de l'unité à sa trajectoire politique ». François Mitterrand possède une exceptionnelle maîtrise des règles du jeu politique et institutionnel, quel que soit le régime dans lequel il opère. Dans sa quête ininterrompue du pouvoir, il rencontre très tôt, en décembre 1943, celui qui sera son principal adversaire et compétiteur, le général de Gaulle. Celui-ci veut fusionner le Mouvement national des prisonniers de guerre et déportés, dont François Mitterrand est le principal responsable, dans une organisation unifiée. François Mitterrand s'y oppose. Son refus d'allégeance au chef de la France libre se transformera en une permanente et violente hostilité. Il défendra, contre lui, la IVe République. Il sera l'un des premiers opposants au 13 mai 1958 et il fustigera, en 1963, l [...]


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François Mitterrand, 1981

François Mitterrand, 1981
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Didier Ratsiraka et François Mitterrand, 1986

Didier Ratsiraka et François Mitterrand, 1986
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Pour citer l’article

Gérard GRUNBERG, « MITTERRAND FRANÇOIS - (1916-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-mitterrand/