CHIRAC JACQUES (1932-2019)

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Homme politique français, président de la République de 1995 à 2007.

Fils d'un dirigeant de société aéronautique, Jacques Chirac est né à Paris le 29 novembre 1932, mais ses racines sont corréziennes par son grand-père instituteur. C'est en Corrèze qu'il passe la guerre, et c'est là qu’il débutera en politique.

Diplômé de l'Institut d'études politiques et de la Summer School de Harvard, il envisage une carrière militaire après avoir accompli son service militaire en Algérie comme lieutenant. « La période la plus passionnante de mon existence », expliquera-t-il plus tard. Mais il préfère quand même entrer à l'École nationale d'administration, où il avait été admis avant son départ en Algérie.

Une carrière exemplaire

Entré en 1959 à la Cour des comptes, il s'intéresse très vite à la politique et rejoint le cabinet de Georges Pompidou, alors Premier ministre, dès 1962. Son efficacité le fait remarquer par le Premier ministre qui l'appelle « mon bull-dozer ». Conseiller référendaire à la Cour des comptes en 1965, il affronte le corps électoral en 1967 avec les « jeunes loups » pompidoliens qui se lancent à l'assaut du Massif central. Élu de la Corrèze, dans l'ancien fief d'Henri Queuille, il ne siège que deux mois à l'Assemblée nationale, car commence pour lui, à trente-cinq ans, une longue carrière ministérielle.

Successivement secrétaire d'État aux Affaires sociales chargé de l'Emploi (1967-1968), secrétaire d'État à l'Économie et aux Finances (1968-1971), ministre délégué auprès du Premier ministre, chargé des relations avec le Parlement (1971-1972), ministre de l'Agriculture et du développement rural (1972-1974), il est, à la mort de Georges Pompidou, ministre de l'Intérieur. Il s'oppose alors à la candidature de Jacques Chaban-Delmas avec quarante-trois parlementaires gaullistes et favorise l'élection de Valéry Giscard d'Estaing.

Valéry Giscard d'Estaing et Jacques Chirac, 1969

Photographie : Valéry Giscard d'Estaing et Jacques Chirac, 1969

Valéry Giscard d'Estaing, ministre français de l'Économie et des Finances, et Jacques Chirac, son secrétaire d'État, en 1969. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Nommé Premier ministre au début du nouveau septennat, il ne tarde pas à prendre le contrôle de l'UDR, dont il devient secrétaire général (1974-1975). Peu à peu ses relations avec le président de la République se détériorent jusqu'à sa démission, le 25 août 1976, qui constitue une première dans l'histoire institutionnelle de la Ve République.

Réélu député de Corrèze, Jacques Chirac entreprend de construire un nouveau parti qui succédera à l'UDR. C'est en tant que président du Rassemblement pour la République (RPR) qu'il affronte, en 1977, le candidat giscardien, Michel d'Ornano, aux élections municipales à Paris et l'emporte. Le maire de Paris et député de la Corrèze multiplie les gestes de défiance à l'égard de son successeur à l'hôtel Matignon, Raymond Barre, et à l'égard du président de la République.

Jacques Chirac, 1977

Photographie : Jacques Chirac, 1977

Jacques Chirac, maire de Paris, donne une conférence de presse en 1977. Il occupera cette fonction jusqu'en 1995, année de son élection à la présidence de la République. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Candidat à l'élection présidentielle de 1981, il recueille 17,99 p. 100 des voix. « À titre personnel », Jacques Chirac annonce qu'il votera pour Giscard d'Estaing au second tour. Mais les critiques répétées contre le président sortant ne sont pas oubliées pour autant par l'électorat chiraquien. François Mitterrand est élu président de la République le 10 mai 1981.

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Valéry Giscard d'Estaing et Jacques Chirac, 1969

Valéry Giscard d'Estaing et Jacques Chirac, 1969
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Jacques Chirac, 1977

Jacques Chirac, 1977
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Pour citer l’article

Christian SAUVAGE, « CHIRAC JACQUES - (1932-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-chirac/