CELTES

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Le temps de l'expansion (vers 390-vers 250 avant J.-C.)

Les déplacements de peuples

Conflits armés et déplacements de populations ont sans doute existé dans le domaine nord-alpin avant le ive siècle. Tite-Live signale même de grandes expéditions lancées vers 600 avant J.-C., au moment de la fondation de Marseille et du règne de Tarquin l'Ancien à Rome, par le roi des Bituriges, Ambigat, et menées par ses neveux Ségovèse, vers la forêt hercynienne, et Bellovèse, vers l'Italie du Nord. Elles regroupaient des contingents importants, recrutés, d'après l'auteur latin, chez plusieurs peuples de la Gaule centrale et placés sous un commandement unique. Elles étaient peut-être les manifestations les plus spectaculaires d'un type de déplacement qui entrait dans le fonctionnement régulier des sociétés transalpines de l'Âge du fer.

Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

Dessin : Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

Dessin

L'expansion celtique : de la culture laténienne aux migrations transalpines à travers l'Europe. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mais le récit de cette première migration gauloise relève sans doute autant de la légende que de l'histoire. Ce n'est en fait qu'à partir du début du ive siècle, et jusque dans la première moitié du iiie siècle avant J.-C., que les indices historiques et archéologiques de mouvements de populations transalpines à travers toute l'Europe deviennent nombreux et précis. Est-ce là le signe d'un changement historique majeur, lié à une « expansion celtique » généralisée au-delà des limites traditionnelles du domaine nord-alpin ? Ou bien cela ne révèle-t-il pas simplement notre grande ignorance des conflits armés protohistoriques, dont l'écho ne nous parvient que lorsqu'ils concernent les sociétés historiques méditerranéennes ?

Vers l'Italie septentrionale et centrale

Le cas le mieux connu est celui de l'Italie septentrionale et centrale. D'après Tite-Live, qui reprend des traditions historiques grecques et latines des iiie et iie siècles avant J.-C., plusieurs vagues de Gaulois passent les Alpes, probablement dans la première [...]

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.
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Dieux de Gaule et d'Irlande
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Écrit par :

  • : professeur de celtique à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : agrégé de grammaire, docteur d'État, maître de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)
  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Christian-Joseph GUYONVARC'H, Pierre-Yves LAMBERT, Stéphane VERGER, « CELTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/