ALSACE

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Depuis le 1er janvier 2016, l'Alsace est regroupée avec la Lorraine et la Champagne-Ardenne au sein d’une nouvelle région, appelée Grand Est. Avec ses 8 280 kilomètres carrés (1,5 p. 100 du sol national), l’Alsace était la plus petite des vingt-deux régions administratives métropolitaines françaises. Au recensement de 2012, les deux départements qui la composent, le Bas-Rhin et le Haut-Rhin, totalisaient 1,861 million d'habitants, soit une densité de 225 habitants par kilomètre carré, le double de la densité de la France métropolitaine.

Alsace : carte administrative avant réforme

Dessin : Alsace : carte administrative avant réforme

Dessin

Carte administrative de la région Alsace avant la réforme de 2015. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aux marges de la France, le particularisme alsacien s'inscrit dans la géographie naturelle avec ses paysages de fossé d'effondrement rhénan, ainsi que dans l’histoire en tant que territoire longtemps disputé entre la France et l’Allemagne. L'Alsace constitue à la fois un élément de la « dorsale européenne », une façade française sur le Rhin et une composante de l'espace de coopération transfrontalière sur le Rhin supérieur. La dualité culturelle française et rhénane, la forte urbanisation et l'importance traditionnelle du fait industriel la caractérisent aujourd’hui.

Géographie

La diversité des paysages

À partir de l'ère tertiaire, le vieux massif hercynien fortement aplani a été soulevé en s'effondrant dans sa partie centrale. C'est pourquoi les Vosges à l'ouest et la Forêt-Noire à l'est encadrent un fossé tectonique rempli de sédiments et d'alluvions. Le Rhin y a trouvé son chemin en s'écoulant vers le nord. Cette simplicité d'ensemble recèle une diversité remarquable. Tout à l'ouest, l'Alsace débute à partir de la ligne de crête des Vosges. Celles-ci sont granitiques dans leur partie méridionale, où elles ne sont échancrées que par quelques cols haut perchés, où les épisodes glaciaires ont laissé des cirques occupés par des lacs et de longues vallées en auge parsemées de tourbières. Les sommets arrondis des ballons sont le lieu des chaumes, tantôt naturels, tantôt [...]


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Alsace : carte administrative avant réforme

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Kaysersberg, Alsace

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Pour citer l’article

Françoise LÉVY-COBLENTZ, Raymond WOESSNER, « ALSACE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alsace/