CELTES

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.
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Druide cueillant du gui

Druide cueillant du gui
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Dieux de Gaule et d'Irlande

Dieux de Gaule et d'Irlande
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tableau


Vers une urbanisation pré-romaine : la culture des oppida(IIe-Ier siècle av. J.-C.)

Une nouvelle organisation territoriale

L'apparition des monnayages régionaux et le développement des sanctuaires, à partir du iiie siècle avant J.-C., sont les premiers indices archéologiques certains de l'existence d'une organisation politique dépassant le cadre de la tribu. Elle existait probablement avant la phase d'expansion mais elle n'était alors documentée que par des sources historiques sujettes à caution. D'ailleurs, l'ancienne géographie politique du domaine laténien n'a sans doute pas résisté aux bouleversements du iiie siècle. À partir de cette époque, au moins, l'unité administrative principale est la civitas, qui est définie par un peuple identifié par une origine ethnique commune et par un territoire de superficie variable. Chaque peuple est divisé en tribus constituées de familles liées entre elles par une même ascendance et auxquelles correspond une subdivision du territoire de la civitas. L'étendue et le degré de cohésion des civitates sont variables : à côté des grands États de Gaule centrale (Arvernes, Bituriges, Éduens, Séquanes, Helvètes), autour desquels gravitent des peuples clients, on trouve dans certaines régions une multitude de petits groupes (en Armorique et en Gaule Belgique) qui conservent une organisation tribale forte.

La fixation des populations et la délimitation plus nette des entités politiques s'accompagnent d'une transformation profonde de l'occupation et des modes d'exploitation du sol. Les iie et ier siècles avant J.-C. voient le développement presque simultané des grandes fermes, des villages et des premières villes pré-romaines d'Europe tempérée : les oppida.

Les fermes isolées

Depuis le début de la protohistoire, l'Europe tempérée est parsemée de petites exploitations rurales qui pratiquent l'agriculture et l'élevage. Au cours du second Âge du fer, ces [...]

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Écrit par :

  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome
  • : professeur de celtique à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : agrégé de grammaire, docteur d'État, maître de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)

Classification


Autres références

«  CELTES  » est également traité dans :

AFFRONTEMENTS ENTRE ROMAINS ET GAULOIS - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Xavier LAPRAY
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vie-ve siècle avant notre ère Dernier Âge du fer celtique : la civilisation de La Tène supplante celle de Hallstatt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/affrontements-entre-romains-et-gaulois-reperes-chronologiques/#i_6767

ALSACE

  • Écrit par 
  • Françoise LÉVY-COBLENTZ, 
  • Raymond WOESSNER
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Dans le chapitre « Des villages lacustres à la fin de l'occupation romaine »  : […] de la région ; les trouvailles plus nombreuses témoignent d'un progrès sensible. Ce furent les dernières vagues celtiques, parties de la région danubienne, qui apportèrent les prémices d'une civilisation durable comme l'attestent la toponymie et, au mont Saint-Odile, l'architecture du « mur païen », typique de ces retranchements construits en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alsace/#i_6767

ANGLO-SAXON ART

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  • Patrick PÉRIN
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Dans le chapitre « Une situation historique complexe »  : […] ixe s.) sans un rapide survol de l'histoire de l'Angleterre romaine, puis barbare. Peuplée de Celtes, la Bretagne (dénomination de l'Angleterre par les Romains, alors qu'ils connaissaient la Bretagne actuelle sous le nom d'Armorique) fut, du fait de sa situation périphérique et insulaire, l'une des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-anglo-saxon/#i_6767

ART CELTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
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Vers — 480, la civilisation de Hallstatt du Premier Âge du fer se transforme en une nouvelle civilisation, celle de La Tène (du nom d'un site des bords du lac de Neuchâtel), qui correspond, à l'échelle de toute l'Europe, à la période du Second Âge du fer (— 480-— 50). La civilisation de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-celtique/#i_6767

BELGIQUE - Histoire

  • Écrit par 
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  •  • 16 médias

Dans le chapitre « L'influence romaine »  : […] Les Belgae celtes, appartenant à la civilisation de La Tène, furent conquis par Jules César dans le cadre de la conquête de la Gaule, de la Rhénanie et de l'Angleterre (57-51 av. J.-C.). Sa victoire sur les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-histoire/#i_6767

BRONZE & FER, âges

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre MOHEN
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Dans le chapitre « Le fer et l'âge du fer »  : […] Le fer a favorisé l'épanouissement de petits peuples guerriers tels que les Scythes, les Thraces et plus tard les Celtes, tentés par le pillage des riches contrées du Proche-Orient et de la Méditerranée. D'autres peuples, comme les Étrusques, les Ligures, les Ibères, bénéficient aussi du nouvel ordre économique auquel […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronze-et-fer-ages/#i_6767

CYCLE ARTHURIEN DANS LA FANTASY

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  • Anne BESSON
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l'Anglais Thomas Malory : ces oeuvres prenaient appui sur quelques éléments légués par l'héritage celtique et rappelés par les chroniques latines, brodant ensuite des développements toujours plus amples sur une histoire qui prit ainsi les proportions d'un vaste cycle reliant la mort du Christ au destin de l'Angleterre. L'ensemble des intrigues […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycle-arthurien-dans-la-fantasy/#i_6767

DRUIDES

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: le renseignement est apporté par Cicéron, dans son traité sur la divination (De divinatione). En revanche, on sait exactement, par le recoupement des informations continentales et insulaires, ce qu'était un druide et la place importante qu'il tenait dans la société celtique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/druides/#i_6767

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Dans le chapitre «  La résistance aux envahisseurs »  : […] romaine s'est heurtée, en Caledonia, à la résistance victorieuse des Pictes, peuplade celte sans doute venue du continent au cours du premier millénaire avant notre ère ; entre la Clyde et la Solway, une autre tribu celte a contribué à la résistance. À la fin de l'Empire, il en est de même des Scots, venus d'Irlande aux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecosse/#i_6767

ÉMAUX

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  • Marie-Madeleine GAUTHIER
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Dans le chapitre « L'Antiquité celtique et romaine »  : […] Pendant l'âge du fer tardif, lors de la culture de La Tène III et IV, les émaux sur bronze champlevés connurent un développement important. Les artisans celtes étaient établis soit sur le continent, de la Moravie à la Gaule où les restes d'un atelier, détruit par César, ont été découverts lors de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/emaux/#i_6767

ÉTRUSQUES

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  • Françoise-Hélène MASSA-PAIRAULT
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Dans le chapitre « Des rapports de force défavorables »  : […] , Mantoue et la cité portuaire de Spina, construite sur pilotis. Les incursions celtiques seront endiguées, mais certaines formes d'installation de communautés celtes ne seront pas pour autant dédaignées. L'expansion samnite motive également la seconde colonisation étrusque en Campanie, notamment à Capoue. Là aussi des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etrusques/#i_6767

EUROPE, préhistoire et protohistoire

  • Écrit par 
  • Gérard BAILLOUD, 
  • Jean GUILAINE, 
  • Michèle JULIEN, 
  • Bruno MAUREILLE, 
  • Michel ORLIAC, 
  • Alain TURQ
  • , Universalis
  •  • 21 353 mots
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Dans le chapitre « Civilisations du fer »  : […] les Ibères, les Scythes, les Illyriens... La station sub-lacustre de La Tène a révélé l'équipement des Celtes : longues épées en fer, casques pointus, grands boucliers de bois à umbos de bronze et poignards à manches anthropomorphes. Certains peuples pratiquent encore l'inhumation sur char, en particulier, dans ce groupe « marnien », riverain […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/europe-prehistoire-et-protohistoire/#i_6767

GALATIE

  • Écrit par 
  • Xavier de PLANHOL
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Province antique de l'Asie Mineure, la Galatie doit son nom aux Galates, Celtes arrivés des Balkans et établis au ~ iiie siècle dans le nord et le nord-ouest de la steppe centre-anatolienne. La province de Galatie s'étendait au ier […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galatie/#i_6767

GALLES PAYS DE

  • Écrit par 
  • Roland MARX
  • , Universalis
  •  • 2 813 mots
  •  • 2 médias

2005 de 2 950 000 habitants, le pays de Galles constitue, à l'ouest de la Grande-Bretagne, un élément de sa « frange celtique ». Bien plus étroitement intégré, depuis le xive siècle, au système politique anglais que l'Écosse ou l'Irlande ne l'ont jamais été, le pays de Galles n […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-galles/#i_6767

GALLO-ROMAINE RELIGION

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H
  •  • 730 mots

Les documents directs que nous ont laissés les Celtes (et donc les Gaulois) antérieurement à la conquête romaine sont archéologiques et relèvent de la protohistoire. Ils excluent également les témoignages littéraires et la sculpture monumentale. La civilisation matérielle des Celtes a été à l'origine […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-gallo-romaine/#i_6767

GAULE

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE, 
  • Jean-Jacques HATT
  •  • 26 411 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Une archéologie très récente »  : […] Les sociétés gauloises, loin d'avoir été immobiles, ont d'abord une longue histoire. Celles qui occupaient l'actuel territoire français appartenaient à l'ensemble dit « celtique » qui, au moins d'un point de vue linguistique, s'est sans doute formé vers la fin du IIIe millénaire avant notre ère sur une partie de l'Europe du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaule/#i_6767

GERMANIE

  • Écrit par 
  • Raymond CHEVALLIER
  •  • 2 734 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Échec d'une grande Germanie romaine »  : […] Les fastes triomphaux désignent déjà sous le nom de Germains des Celtes (Belges Gésates) appelés par les Gaulois d'Italie du Nord pour faire une expédition vers le sud de la péninsule (224 av. J.-C.). Les Romains connaissent ensuite les Cimbres (Jutland) et les Teutons (Holstein), peut-être chassés de leurs terres par un raz […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/germanie/#i_6767

GUYONVARC'H CHRISTIAN-JOSEPH (1926-2012)

  • Écrit par 
  • Jean-Yves PLOURIN
  •  • 434 mots

Linguiste, philologue, spécialiste du monde celtique ancien, Christian-Joseph Guyonvarc'h a profondément renouvelé notre connaissance du monde celtique. Il est né le 18 octobre 1926, à Auray. Son enfance se déroule entre deux mondes. D'un côté Lorient, de l'autre la Bretagne intérieure, où la vie quotidienne est liée à la pratique du breton jusque […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-joseph-guyonvarc-h/#i_6767

HALLOWEEN

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 789 mots

Halloween trouve son origine dans la fête de Samain que célébraient les Celtes de Bretagne et d'Irlande, le 1er novembre. Cette date marquait le moment où les troupeaux quittaient les pâturages et les baux étaient renouvelés, la fin de l'été et l'entrée en hiver, le passage de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/halloween/#i_6767

INVASIONS GRANDES

  • Écrit par 
  • Lucien MUSSET
  •  • 16 128 mots
  •  • 8 médias

Les Grandes Invasions ont concerné d'abord des peuples germaniques, mais elles ont aussi entraîné des Celtes (les « Scots » d'Irlande assaillants de la Grande-Bretagne, par exemple), des Berbères (les « Maures » harcelant l'Afrique romaine), des Iraniens (les Alains), des Turcs (les Huns, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-invasions/#i_6767

IRLANDE

  • Écrit par 
  • David GREENE, 
  • Pierre JOANNON
  •  • 16 177 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'Irlande gaële »  : […] qui sont parvenus jusqu'à nous. Introduisant en Irlande la civilisation de La Tène, les Celtes ou Gaëls, tardifs représentants de l'âge du fer, firent leur apparition aux environs de 500 avant J.-C. : ils arrivaient par la traditionnelle route du nord-est, via la Bretagne insulaire, ou par le sud-ouest, via la péninsule Ibérique. Ces vagues […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/irlande/#i_6767

LORRAINE

  • Écrit par 
  • André HUMBERT, 
  • René TAVENEAUX
  •  • 7 578 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Romains et Barbares »  : […] des eaux salées recueillies dans de grands bassins plats. Un peu plus tard, ces Celtes, tirant parti des vastes forêts des plateaux et du minerai des côtes de Moselle, esquisseront les premiers fondements de l'industrie métallurgique : le camp d'Affrique, installé au sud de Nancy, sur un éperon, à proximité de la minette, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lorraine/#i_6767

MYTHOLOGIES - Dieux des peuples "barbares"

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Pierre-Yves LAMBERT
  • , Universalis
  •  • 8 019 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Panthéon celtique »  : […] Nos informations sur la (ou les) religion(s) des Celtes sont partielles ou indirectes. Les témoignages archéologiques (fouilles des sites cultuels, avec les représentations des dieux et leurs attributs, et les restes d'offrandes) et ceux de l'épigraphie (textes de dédicace, qui ne livrent guère que le nom du dieu) ne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythologies-dieux-des-peuples-barbares/#i_6767

NORMANDIE

  • Écrit par 
  • Armand FRÉMONT, 
  • Lucien MUSSET
  •  • 7 270 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Des Celtes aux Normands »  : […] (de Rouen à l'Oise) et des Calètes (pays de Caux) appartiennent à la Belgique ; au sud du fleuve, les Abrincates de l'Avranchin, les Unelles du Cotentin et des îles, les Bajocasses du Bessin, les Viducasses de la plaine de Caen, les Esuvii (plus tard Sagii) du pays de Sées, les Eburovices de la région d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/normandie/#i_6767

POLYGAMIE

  • Écrit par 
  • Roger BASTIDE
  •  • 9 888 mots

Dans le chapitre « Mode de vie entre frères »  : […] polyandrique que d'un mariage accessoire. Le cas de l'Irlande préceltique est plus délicat ; en tout cas, on sait que, lorsque les Celtes ont été christianisés, ils ont appelé le mariage monogamique qu'on leur a imposé privatus (privé), par opposition au mariage breton de leurs ancêtres, que certaines descriptions suggèrent bien de nature […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polygamie/#i_6767

PORTUGAL

  • Écrit par 
  • Roger BISMUT, 
  • Albert-Alain BOURDON, 
  • Michel DRAIN, 
  • José-Augusto FRANÇA, 
  • François GUICHARD, 
  • Michel LABAN, 
  • Jorge MORAÏS-BARBOSA, 
  • Eduardo PRADO COELHO
  •  • 40 046 mots
  •  • 27 médias

Dans le chapitre « Le brassage des civilisations et des cultures : de la préhistoire à la formation du Portugal »  : […] Entre le ve et le ive siècle av. J.-C., une nouvelle vague de populations indo-européennes, les Celtes, pénètre dans la péninsule Ibérique dans les régions du Nord et de l’intérieur. Dans le Nord-Ouest péninsulaire et la façade […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/portugal/#i_6767

PROTOHISTOIRE

  • Écrit par 
  • Jacques BRIARD
  •  • 3 488 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Civilisations du fer »  : […] les Ibères, les Scythes, les Illyriens... La station sub-lacustre de La Tène a révélé l'équipement des Celtes : longues épées en fer, casques pointus, grands boucliers de bois à umbos de bronze et poignards à manches anthropomorphes. Certains peuples pratiquent encore l'inhumation sur char, en particulier, dans ce groupe « marnien », riverain […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/protohistoire/#i_6767

ROME ET EMPIRE ROMAIN - La République

  • Écrit par 
  • Raymond BLOCH
  •  • 10 924 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'expansion de Rome en Italie »  : […] À la prise de Véies succède, comme le second volet d'une tragédie, l'invasion celtique. La prise de Rome par les Gaulois, au début du ive siècle avant J.-C., est une catastrophe nationale et un événement de vaste portée. C'est la seule fois, jusqu'à sa ruine finale, près d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-la-republique/#i_6767

ROYAUME-UNI - Histoire

  • Écrit par 
  • Bertrand LEMONNIER, 
  • Roland MARX
  •  • 43 270 mots
  •  • 67 médias

Dans le chapitre «  Le temps des Celtes et des Romains »  : […] La toponymie favorise les tentatives d'établissement d'une carte de la Grande-Bretagne celtique : nombreux sont les noms gaéliques en Cornouailles ; on citera aussi des rivières et fleuves (Mersey, Severn, Tamise), des noms de cités comme Leeds. Les Romains, qui, avec César, en 55 et 54, pénètrent en Grande-Bretagne, et vont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-histoire/#i_6767

SACERDOCE

  • Écrit par 
  • Mariasusai DHAVAMONY, 
  • Universalis
  •  • 5 873 mots

Dans le chapitre « La religion celtique »  : […] Les Celtes avaient pour prêtres privilégiés les druides (« ceux qui connaissent en profondeur »). Ceux-ci n'accédaient pas à la charge sacerdotale par voie héréditaire, mais seulement au prix d'une instruction, d'une formation et après un temps de noviciat. Leur principale fonction était d'offrir des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sacerdoce/#i_6767

SUISSE

  • Écrit par 
  • Bernard DEBARBIEUX, 
  • Frédéric ESPOSITO, 
  • Bertil GALLAND, 
  • Paul GUICHONNET, 
  • Adrien PASQUALI, 
  • Dusan SIDJANSKI
  • , Universalis
  •  • 24 365 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Des origines à la naissance de la Confédération »  : […] près du lac de Neuchâtel). Le mobilier des tombes princières atteste des relations avec les grandes civilisations méditerranéennes. Dès le ve siècle avant J.-C., des tribus celtiques sont installées. Les Helvètes et les Rauraques du Jura et du plateau fondent des villages et des oppidums fortifiés. Ils adoptent l'écriture et la monnaie, tandis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/suisse/#i_6767

TRÉVIRES

  • Écrit par 
  • Paul QUENTEL
  •  • 276 mots

Peuple celtique, établi entre le Rhin et la Meuse. Sa celticité ne peut être mise en question : outre le nom du peuple, qui est celtique, sont également celtiques les noms de lieux de la civitas, tels Dumnisus ou Noviomagus, ou le nom de chefs, comme Cingetorix ou Indutiomarus. Encore au milieu du ive […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trevires/#i_6767

VERGOBRETUS

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H
  •  • 406 mots

Propre à la civilisation celtique, le mot vergobretus est attesté par César dans son récit de la guerre des Gaules, par une glose d'Isidore de Séville, par une inscription gallo-romaine de Saintes et par une légende monétaire sur des bronzes des Lexoviens […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vergobretus/#i_6767

VIX TOMBE DE

  • Écrit par 
  • Claude ROLLEY
  •  • 2 545 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Résidences princières, tombes princières »  : […] en plus nombreux, suivent la voie du Rhône et de la Saône ; quelques-unes sont arrivées jusqu'à la Heuneburg : les princes celtes avaient découvert le vin de Méditerranée. Il y a là tout un aspect qui a suscité, en quelque sorte dans une troisième phase de la recherche, de nombreuses réflexions : l'ethnologie montre l'importance qu'a, pour le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tombe-de-vix/#i_6767

Voir aussi

Pour citer l’article

Stéphane VERGER, Christian-Joseph GUYONVARC'H, Pierre-Yves LAMBERT, « CELTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/