CELTES

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Le nom des Celtes (Keltoi) apparaît pour la première fois dans les textes des historiens grecs du ve siècle avant J.-C., Hécatée de Milet et Hérodote. Les géographes grecs et latins les présentent comme un peuple du Nord-Ouest de l'Europe vivant au nord de la Ligurie, entre les Ibères et les Germains. Mais leur domaine s'est étendu au cours du temps, à la suite d'un mouvement d'expansion que les auteurs anciens datent des ive et iiie siècles avant J.-C. Leur nom varie dans la littérature antique : ce sont tantôt les Celtes, tantôt les Gaulois (Galli en latin), tantôt les Galates.

-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Éveil philosophique en Méditerranée. Les Achéménides au Moyen-Orient. Monte Albán en Amérique centrale. Alexandre le Grand.Le milieu du Ier millénaire avant J.-C. est une époque de conquêtes.Dans les steppes de Sibérie, les Xiongnus fondent une vaste confédération de tribus, aussi... 

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Dans la seconde moitié du xixe siècle, des archéologues ont proposé de reconnaître dans les sites de l'Âge du fer nord-alpin les restes de la civilisation des Celtes. En 1913, dans son Manuel d'archéologie préhistorique, celtique et gallo-romaine, Joseph Déchelette associe plus précisément ce peuple à la culture de La Tène (ou culture laténienne, définie, en 1872, par le Suédois Hans Hildebrand), qui se développe en effet à partir du ve siècle (vers 475 av. J.-C.) en Bohême, en Autriche, en Allemagne du Sud et dans l'est et le centre de la France. Cette culture peut être reconnue, à partir du ive siècle, dans les régions touchées par l'« expansion celtique » mentionnée dans les écrits antiques ; elle régresse puis disparaît lorsque toutes ces zones passent sous contrôle romain (dans la seconde moitié du ier siècle av. J.-C. en Europe tempérée).

Joseph Déchelette montre que la culture laténienne du second Âge du fer s'inscrit dans la continuité de la culture de Hallstatt (vers 800-vers 475 av. J.-C.), caractéristique du premier Âge du fer. On s'accorde maintenant à reconnaître que les régions hallstattiennes et laténiennes anciennes dessinent les contours, parfois fluctuants, d'un domaine nord-alpin dont la cohérence est attestée, d'un point de vue archéologique, depuis le IIe mil [...]


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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

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Druide cueillant du gui

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Dieux de Gaule et d'Irlande

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Écrit par :

  • : professeur de celtique à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : agrégé de grammaire, docteur d'État, maître de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)
  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome

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Christian-Joseph GUYONVARC'H, Pierre-Yves LAMBERT, Stéphane VERGER, « CELTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/