MONASTIQUE ARCHITECTURE

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Une présentation générale de l'architecture monastique, dont l'existence couvre plus de seize siècles, n'évitera pas l'écueil d'un certain schématisme. La motivation des divers mouvements monastiques varie par plus d'une nuance, et il y a loin de la structure souple des monastères irlandais du haut Moyen Âge au strict quadrillage des plans bénédictins ou cisterciens. Pourtant, ce qui rapproche ces communautés, c'est une même quête de la paix divine par le renoncement au monde et l'éloignement résolu de toutes ses tentations. Paradoxalement, le refus initial de la culture aboutit chaque fois à une puissante génération de culture.

Cette étude est volontairement restreinte à l'examen d'un seul phénomène monastique, celui de l'Occident chrétien. Le monachisme occidental doit ses vrais débuts, après les commencements tâtonnants d'un saint Martin, à saint Benoît de Nursie qui, dès la première moitié du vie siècle, créa avec la Règle de l'ordre les conditions indispensables à une vie communautaire organisée. Les viie et viiie siècles apportent un foisonnement dynamique et désordonné que les réformes carolingiennes auront quelque mal à dompter. Cependant, saint Benoît d'Aniane saura mettre au concile d'Aix-la-Chapelle bon ordre dans les statuts monastiques de l'Empire, ébranlés bientôt, hélas, par la calamité des invasions normandes. Une seconde vague de réformes, celle du xe siècle, voit éclore une unité remarquable aussi bien de la pratique religieuse que du cadre qu'elle engendrera. Aux xe et xie siècles, les Bénédictins restent pour l'essentiel fidèles aux préceptes du concile d'Aix. D'autres réformes viendront rajeunir et raffermir la pensée monastique médiévale. Les Cisterciens prônent une nouvelle austérité, les Chartreux un surcroît de solitude ; chaque fois, l'architecture saura se mettre en accord avec la doctrine. Les ordres mendiants, apparus au début du xiiie siècle, ne tardent pas à deveni [...]

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  • : professeur d'histoire de l'art du Moyen Âge à l'université de Paris-X et au Centre d'études supérieures de civilisation médiévale de Poitiers

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Carol HEITZ, « MONASTIQUE ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-monastique/