ANTIQUITÉLe droit antique

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Le droit en Grèce

L'histoire de la Grèce antique s'échelonne sur deux millénaires. Son droit a sans doute beaucoup varié au cours de cette longue période et il ne s'est dégagé que progressivement de préceptes magico-religieux. Faute de documents suffisants, l'histoire du droit grec est impossible à retracer avec certitude et continuité. On ne peut évoquer ici les quelques informations dont on dispose pour l'époque ancienne et les controverses dont elles ont fait l'objet. Les poèmes homériques décrivent une société où le souci de justice (thémis) tient une grande place et où déjà apparaissent des règles juridiques et des tribunaux chargés de les faire respecter. Mais on ne saurait entrer dans une étude où la chronologie est incertaine et où la part du réel et de l'imagination dans les textes poétiques est difficile à déceler. C'est pourquoi on se limitera au droit de l'époque classique, c'est-à-dire celui des ve et ive siècles avant J.-C.

Unité ou pluralité de droit

L'unité fondamentale du monde grec ne saurait être mise en question. Malgré des nuances parfois profondes, langue, religion, culture témoignent de cette unité. Mais la vie politique de la Grèce classique est caractérisée par un régime de petites cités indépendantes souvent rivales les unes des autres, maîtresses de leur régime politique, de leur législation, de leurs tribunaux. Le droit relève-t-il de l'unité du monde grec ou de la pluralité des cités et des peuples ? Si nous connaissions bien le droit pratiqué dans les diverses régions de la Grèce, la réponse serait facile et sûre. Malheureusement, ce n'est guère que pour Athènes que nous disposons d'informations suffisantes et la question reste ouverte de savoir ce qui, dans ce droit, répond à un fond juridique commun ou au contraire reste original. L'opinion la plus répandue admet une certaine communauté juridique de la Grèce.

Structures sociales

Différence fondamentale avec les sociétés orientales envisagées plus haut, la société athénienne classique est essentiellement composée de citoyens, c'est-à-dire d'hommes [...]



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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de droit et des sciences économiques de Paris, directeur d'études à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Jean GAUDEMET, « ANTIQUITÉ - Le droit antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antiquite-le-droit-antique/