SUISSE

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Nom officielConfédération suisse (CH)
Chef de l'État et du gouvernementIgnazio Cassis (du 1er janvier au 31 décembre 2022 ; le président est élu pour un an par le Conseil fédéral, le gouvernement)
Note :
CapitaleBerne 1
Note : Le Tribunal fédéral (cour suprême) est situé à Lausanne
Langues officiellesallemand, français, italien (le romanche est une langue officielle localement)
Unité monétairefranc suisse (CHF)
Population8 771 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)41 290

Situation économique

Sa position géographique, au cœur de l'Europe, et la taille réduite de son marché intérieur confèrent à la Suisse une situation économique caractérisée, d'une part, par son haut degré d'ouverture et sa capacité d'innovation technologique et, d'autre part, par l'importance de ses relations commerciales avec les pays de l'Union européenne (UE).

Ouverture et innovation : les moteurs économiques de la Suisse

Avec plus de 8 millions d'habitants, la Suisse se caractérise par une économie plus ouverte que celle d'autres grands pays industrialisés comme l'Allemagne, la France, les États-Unis ou le Japon. Plusieurs facteurs expliquent cet état de fait.

Tout d’abord, la taille réduite de son marché domestique rend la Suisse très dépendante des importations. Cependant, et malgré l'étroitesse de son marché, plusieurs des biens de grande consommation qu’elle produit atteignent un seuil de rentabilité. La balance commerciale connaît un solde positif d’une trentaine de milliards par an, en forte hausse depuis le début des années 2000. L’exportation de biens et services représente plus de la moitié du PIB depuis les années 1990, les importations représentant en moyenne 40 % du PIB. Seuls les matières premières, les produits de consommation et l’énergie sont davantage importés qu’exportés. En revanche, la balance commerciale de la Suisse est positive, voire très fortement positive pour les biens d’équipement. Ce résultat est d’autant plus significatif que la Suisse a dû faire face, à partir de 2010, à d’importantes fluctuations du taux de change de sa monnaie par rapport à l’euro (€) et au dollar. En effet, le franc suisse (CHF), valeur refuge pour les investisseurs confrontés à la crise internationale de 2008-2009, s’est fortement apprécié à partir de 2010, ce qui aurait pu pénaliser les exportations. L’été de 2011 a été rude pour la monnaie helvétique, dont le taux de change est passé de 1,23 CHF pour 1 € en juillet 2011 à 1,05 CHF le mois suivant, pour se situer autour de 1,20 CHF en septembre de la même année, taux plancher auquel la Banque nationale suisse (BNS) a fini par renoncer : en 2017-2018, le taux s’est stabilisé entre 1,10 et 1,20 CHF.

Signe de la bonne santé de l’économie suisse, l’impact sur les exportations de cette appréciation du franc suisse a donc été limité, même si les petites et moyennes entreprises ont davantage souffert de cette fluctuation que les grandes entreprises, qui ont pu réduire leurs marges sans modifier leurs volumes de production, situation difficilement tenable pour les PME. La balance courante est restée largement excédentaire, même en 2011, en grande partie grâce au redressement des marchés financiers internationaux des capitaux, lesquels ont largement profité aux revenus d’investissement des filiales des banques et des compagnies d’assurance suisses installées à l’étranger. Parallèlement, la relative détérioration des exportations suisses au cours de cette période a été compensée par la forte demande mondiale de biens et services suisses. Au final, les exportations de la Confédération restent fortes, les économies émergentes d’Asie de l’Est constituant pour celles-ci des débouchés particulièrement importants : de 2009 à 2013, plus d’un tiers de la croissance globale des exportations suisses leur est imputable. La Suisse est ainsi le pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) qui a le plus de liens commerciaux avec ces économies émergentes.

Autre caractéristique importante de l’économie suisse, celle-ci doit compenser ses fortes importations par des économies d'échelle, qu’elle réalise grâce à ses exportations. Le solde positif du montant des biens et marchandises exportés (36,9 milliards de francs suisses en 2016) montre à l’évidence qu’elle y parvient. Les pays européens représentent près de 60 % du marché extérieur de la Suisse, l’Allemagne à elle seule en représentant près de 20 %. L'économie de la Suisse est donc ouverte et dépendante de l'économie mondiale, ce qui exige une adaptation rapide à tout changement intervenant dans cet environnement globalisé, que ce soit sur les plans législatif (compatibilité des lois suisses avec celles de l'Union européenne) ou technologique (capacité à maintenir un haut degré d'innovation en occupant des marchés de niche).

Cette ouverture sur le système économique international impose auss [...]

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Suisse : drapeau

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400 à 500. Royaumes barbares

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Suisse, XIVe-XVe siècle

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Genève (Suisse)
  • : docteur ès sciences politiques, chargé de cours, responsable de la Plate-forme Europe
  • : homme de lettres, éditeur
  • : professeur honoraire à l'université de Genève
  • : docteur en littérature française, chercheur auprès du Fonds national suisse de la recherche scientifique
  • : professeur honoraire à l'université de Genève et à l'Institut universitaire d'études européennes

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Pour citer l’article

Bernard DEBARBIEUX, Frédéric ESPOSITO, Bertil GALLAND, Paul GUICHONNET, Adrien PASQUALI, Dusan SIDJANSKI, « SUISSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/suisse/