POISSONS

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Les nageoires et la locomotion

Les nageoires paires (pectorales et pelviennes) présentent dans les différents groupes de Poissons des structures squelettiques très variées, étudiées par ailleurs. Quelques tentatives ont été faites pour rechercher un type primitif de nageoires et pour tracer les lignes évolutives de ces organes.

Les nageoires impaires ont, elles aussi, une organisation squelettique assez variable. La nageoire caudale, qui joue un rôle fondamental dans la locomotion des Poissons, est associée à la portion terminale postérieure du squelette axial. Chez les représentants les plus primitifs de toutes les sous-classes, la caudale est typiquement dissymétrique par rapport à un plan frontal ; on la dit hétérocerque. Les nageoires superficiellement symétriques des Téléostéens (caudale homocerque, bilobée) ou des Dipneustes actuels (caudale diphycerque, unilobée) sont des acquisitions secondaires. Quoi qu'on en pense couramment, les nageoires paires sont rarement utilisées comme moyen de propulsion chez les Poissons. Un Poisson allongé et souple comme une Roussette (Sélacien) ou une Anguille (Téléostéen) se déplace par de larges ondulations latérales de tout le corps, ondulations provoquées par les contractions dissymétriques des muscles métamériques, qui se propagent vers l'arrière, le long du corps.

Anguille

Vidéo : Anguille

Vidéo

Après avoir passé de six à dix ans en eau douce, l'anguille (Anguilla anguilla) atteint sa maturité sexuelle (passant de la couleur jaune au vert argenté), puis commence une longue migration (environ deux ans) vers la mer des Sargasses (Atlantique), où elle va se reproduire et mourir. Les... 

Crédits : stefanek / Biosmotion

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Forces en jeu dans la nage

Dessin : Forces en jeu dans la nage

Dessin

Les forces en jeu dans la nage. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chez les Poissons plus typiquement « pisciformes » (Carpe, Truite, Thon...), dont la partie antérieure (tête et tronc) est peu souple, les ondulations affectent surtout la région caudale, mais le mécanisme est le même. Les mouvements latéraux ont pour effet de refouler l'eau obliquement vers l'arrière. La réaction de l'eau soumet le Poisson à une force de direction opposée, c'est-à-dire oblique vers l'avant. Cette force R peut se décomposer en deux forces dont elle est la résultante, deux forces rectangulaires F et L :

Saumon

Vidéo : Saumon

Vidéo

Locomotion et morphologie chez les poissons : l'exemple du saumon.Les poissons, dans notre exemple le saumon, nagent en imprimant à leur corps un mouvement ondulatoire qui va de la tête à la queue. Les ondulations sont obtenues par contraction de masses musculaires, appelées myotomes, situées... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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– F est dirigée vers l'avant ; efficace en raison de la forme hydrodynamique du Poisson, elle tend à le faire avancer ;

– L, dirigée latéralement, est freinée par la grande surface latérale ; elle tend cependan [...]

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Région pharyngienne et squelette viscéral

Région pharyngienne et squelette viscéral
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Craniates : cladogramme

Craniates : cladogramme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Systèmes respiratoires

Systèmes respiratoires
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Electrophorus : appareil respiratoire accessoire buccal

Electrophorus : appareil respiratoire accessoire buccal
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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, « POISSONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/poissons/