AGASSIZ LOUIS (1807-1873)

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Naturaliste américain d’origine suisse, Louis Agassiz a effectué d’importants travaux en anatomie comparée et en paléontologie. Il est connu pour avoir été l’un des adversaires les plus acharnés de la théorie de l’évolution et l’un des fondateurs de la glaciologie.

Louis Agassiz

Photographie : Louis Agassiz

Naturaliste américain d'origine suisse, Louis Agassiz (1807-1873) a marqué de son empreinte de nombreux domaines scientifiques. Considéré comme l'un des fondateurs de la glaciologie et l'un des ardents adversaires de la théorie de l'évolution, il a aussi joué un rôle important dans la... 

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AGASSIZ LOUIS (1807-1873)

  • Écrit par 
  • Jean-Paul SCHAER
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Le naturaliste suisse Louis Agassiz commence sa carrière scientifique par une étude des poissons actuels de l'Amazone que suit une étude des poissons fossiles du Brésil. Il en établit un inventaire très précis. Ces travaux sont publiés dans les cinq volumes des Recherches sur les poissons fossiles […] Lire la suite

CLIMATOLOGIE

  • Écrit par 
  • Frédéric FLUTEAU, 
  • Guillaume LE HIR
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Dans le chapitre « Reconstruire le climat passé »  : […] Les débuts de la paléoclimatologie remontent au début du xix e  siècle avec les travaux de Louis Agassiz, un paléontologiste suisse, sur les périodes glaciaires du Quaternaire. Il proposa, lors de son discours de Neuchâtel (Suisse) en 1837, que les blocs erratiques observés dans les plaines du Jura et des Alpes étaient la preuve de l'extension exceptionnelle des glaciers durant certaines périodes […] Lire la suite

GLACIERS

  • Écrit par 
  • François ARBEY, 
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Dans le chapitre « Historique »  : […] La glaciologie a débuté très tôt, avec l'étude des glaciers alpins par des naturalistes de Suisse romande, tel Horace-Bénédict de Saussure (1740-1799). En 1815, Perraudin convainc J. de Charpentier que les glaciers ont autrefois recouvert toute la Suisse, et en 1836, celui-ci convainc Louis Agassiz. Ce dernier, entre 1827 et 1840, poursuit des observations sur l'Unteraargletscher avec d'autres gé […] Lire la suite

PALÉOCLIMATOLOGIE

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Dans le chapitre « Les isotopes de l'oxygène »  : […] D'un composé oxygéné à un autre, le rapport des abondances isotopiques 18 O/ 16 O présente de petites variations, exprimées par l'écart relatif en pour mille (δ  18 O) de l'échantillon par rapport à un standard international : Deux composés sont utilisés couramment pour reconstituer les paléoclimats : les glaces polaires et les carbonates. Étant donné que les molécules H 2 18 O et H 2 16 O ont des […] Lire la suite

PLACODERMES

  • Écrit par 
  • Hervé Léo LELIÈVRE
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Dans le chapitre « Phylogénie »  : […] C'est le naturaliste suisse Louis Agassiz (1807-1873) qui reconnut le premier, en 1844, la nature ichthyenne des placodermes – ils étaient jusqu'alors confondus avec des tortues. De nos jours, ils sont considérés comme un groupe naturel (monophylétique), bien que leurs affinités soient régulièrement revisitées. Ainsi, dans les années 1960, les paléontologues suédois Erick Stensiö (1891-1984) et T […] Lire la suite

TERRE BOULE DE NEIGE HYPOTHÈSE DE LA

  • Écrit par 
  • Françoise DREYER
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Dans le chapitre « Le point de départ : moraines et roches striées, critères d’une glaciation »  : […] En 1840, Louis Agassiz, géologue d’origine suisse, publie une étude sur les glaciers dans laquelle il décrit leur formation et leur déplacement. Les moraines sont formées des débris tombés des falaises ou arrachés aux roches sous-jacentes, graviers ou blocs transportés, poussés par le glacier. Dans le même temps, le glacier « laboure le terrain qu’il parcourt », polissant et striant les roches. L […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Stéphane SCHMITT, « AGASSIZ LOUIS - (1807-1873) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-agassiz/