MÉDITERRANÉE MER

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Mer « située au milieu des terres », la Méditerranée est formée d'une série de bassins profonds enserrés par les chaînes alpines d'Europe, d'Asie Mineure et d'Afrique. Depuis, l'alternance d'ouvertures et de fermetures des détroits qui la mettent en communication avec l'océan mondial, alternance résultant de sa fragmentation et des fluctuations glacio-eustatiques qu'elle a connues au Quaternaire, a favorisé le développement, à partir d'un peuplement principalement atlantique, d'une faune originale.

Du point de vue hydrologique, la Méditerranée est une mer continentale à bilan négatif : l'évaporation y est très supérieure aux précipitations et aux apports fluviaux. Les eaux méditerranéennes ont aussi une productivité inférieure à celle des eaux océaniques.

Exploration et connaissance scientifique

Dès la fin du xixe siècle, des laboratoires scientifiques ont apporté des connaissances nouvelles aussi bien sur l'hydrologie que sur la biologie méditerranéenne, mais c'est seulement en 1908 que la première exploration d'ensemble a été réalisée par le Danois J. N. Nielsen, à bord du Thor.

Depuis 1923, la Commission internationale pour l'exploration scientifique de la mer Méditerranée s'efforce de rassembler et de publier les principaux résultats des travaux des divers laboratoires. Par ailleurs, en juillet 1952, la F.A.O. a créé un Conseil général des pêches pour la Méditerranée qui s'intéresse plus particulièrement aux problèmes de technologie et à la biologie appliquée.

Les nouvelles techniques de plongée libre en scaphandre autonome ont permis de mieux connaître les zones littorales et ont ouvert de nouvelles voies aussi bien à l'archéologie qu'à la biologie et aux activités sportives. La mise au point des bathyscaphes F.N.R.S. III et Trieste par Auguste Piccard a conduit à une nouvelle vision des grandes profondeurs, tandis que les soucoupes plongeantes du commandant Cousteau permettaient de prolonger l'exploration directe des régions littorales.

Bathyscaphe Trieste

Photographie : Bathyscaphe Trieste

Le bathyscaphe Trieste, submersible conçu par le physicien et inventeur suisse Auguste Piccard (1884-1962). Baptisé en 1953 au large de Naples, cet engin atteint, cette même année, la profondeur de 3 150 mètres en Méditerranée, avec à son bord Auguste Piccard et son fils Jacques. Après... 

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La Méditerranée est ainsi devenue l'un des terrains de prédilection pour les recherches océanographiques consacrées à la mise au point de nouvelles formes d'exploration : les grandes universités y entretiennent de nombreux laboratoires, les instituts gouvernementaux de recherches appliquées y sont très actifs. Il s'ajoute à ces recherches, menées en permanence, de fréquentes croisières spécialisées qui peuvent inclure des participations internationales.

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Bathyscaphe Trieste

Bathyscaphe Trieste
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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, François DOUMENGE, Michel DURAND-DELGA, « MÉDITERRANÉE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-mediterranee/