MEZZOGIORNO

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Avec 19,6 millions d'habitants, le Midi italien abrite 36,5 p. 100 de la population du pays. Il s'étend depuis les portes de Rome sur toute la péninsule et les îles de Sicile et de Sardaigne. Les problèmes économiques et sociaux du Sud constituent une des questions fondamentales de la société italienne, malgré les énormes efforts de l'État à travers les actions de la Caisse du Midi (Cassa del Mezzogiorno devenue en 1986 l'Agenzia per il Mezzogiorno) pour combler le retard de ces régions par rapport au Nord et au Centre. Si le niveau de vie du Midi a considérablement progressé depuis les années 1950, le fossé reste encore très large et les difficultés, liées à la crise mondiale qui s'est développée depuis 1973, prennent souvent un tour dramatique pour les grandes implantations industrielles basées sur la pétrochimie et la sidérurgie. Or, le Sud garde le souvenir de son ancienne prospérité et voit dans l'État, unifié en 1861, l'origine de tous ses maux. Les investissements massifs ont-ils été inefficaces ? Les difficultés liées à la géographie sont-elles insurmontables ? La société méridionale traditionnelle est-elle immuable, figée par le clientélisme politique, la Mafia et le caractère toujours très parasitaire des villes ? La situation va-t-elle encore se dégrader avec le ralentissement de l'émigration qui a été la soupape de sûreté et la planche de salut pour plus de 10 millions de méridionaux en un siècle ?

Le bilan, très discuté, de la politique menée en faveur du Midi intéresse tous les pays sous-développés de la Méditerranée qui sont à la recherche de techniques efficaces pour assurer leur modernisation.

Les origines du sous-développement du Midi

Les origines du sous-développement du Midi sont lointaines. Il s'est aggravé au cours des siècles, d'autant que les données naturelles ne sont pas toujours favorables. La longue sécheresse estivale craquèle les sols et rend l'irrigation indispensable si l'on veut mo [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut de géographie de l'université d'Aix-Marseille-II

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Pour citer l’article

Pierre GABERT, « MEZZOGIORNO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mezzogiorno/