ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)Archéologie et enjeux de société

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L'archéologie a été longtemps considérée comme un passe-temps érudit, bien éloigné des préoccupations profondes de la société, et les archéologues comme des rêveurs, inoffensifs mais hors de leur temps : qu'on pense à Bouvard et Pécuchet, ou au professeur Grossgrabenstein du « Mystère de la Grande Pyramide ». En réalité, l'archéologie a joué un rôle politique et historique essentiel, partenaire depuis deux siècles de la construction de toutes les identités nationales, un processus toujours en cours. Désormais très professionnalisée, elle est la discipline par laquelle une société choisit de préserver et de reconstruire son passé, de réfléchir sur son histoire. Cela confère aux archéologues d'importantes responsabilités

En 1990, des archéologues indiens affirmèrent avoir découvert à Ayodhya (Uttar Pradesh), sous la mosquée construite au xvie siècle par l'empereur moghol Bāber, les vestiges d'un temple hindouiste, lieu de naissance du dieu Rāma. Aussi, en décembre de la même année, une foule d'extrémistes hindouistes entreprit-elle la démolition de la mosquée, provoquant à travers toute l'Inde des émeutes interreligieuses, sinon interethniques, qui firent plus de deux mille morts.

Si, depuis deux siècles, un nombre croissant de nations ont développé des services de recherche archéologique, c'est que, au-delà d'un simple intérêt pour la connaissance du passé, l'archéologie de leur territoire était nécessaire à leur affirmation identitaire. De savant curieux aux xviie et xviiie siècles, l'archéologue est ainsi devenu un gardien, un garant, sinon un créateur de la mémoire nationale. Cela pour le meilleur, lorsqu'un tel rôle a permis ou permet encore la sauvegarde et l'étude d'un patrimoine archéologique par définition non renouvelable, ainsi que sa restitution auprès du public. Mais aussi pour le pire, comme à Ayodhya et dans bien d'autres lieux.

Le peuple et la race

Lorsque commencent à se constituer, à partir du début du xixe siècle et du mouvement romantique, les États-nations au sens moderne du terme, ceux-ci se fondent d'abor [...]

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Photographie aérienne et archéologie

Photographie aérienne et archéologie
Crédits : R. Agache/ Ministère de la Culture, 1977

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Archéologie préventive : Nîmes

Archéologie préventive : Nîmes
Crédits : M. Célié, Musée d'art et d'histoire de Nîmes/ INRAP

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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Archéologie et enjeux de société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-archeologie-et-enjeux-de-societe/