PATRISTIQUE

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Patristique et philosophie

L'idée de philosophie chrétienne

On a souvent salué dans la patristique l'aurore de la philosophie chrétienne (Étienne Gilson, Claude Tresmontant) ; les Pères de l'Église, dans leur réflexion sur le message évangélique, auraient été amenés à dégager les notions philosophiques qui y étaient impliquées, par exemple l'idée de création, l'idée de personne ou de liberté personnelle, le sens de l'histoire, l'identification de Dieu avec l'acte d'être.

À la réflexion toutefois, il est difficile de définir des notions philosophiques spécifiquement chrétiennes. La fameuse métaphysique de l'Exode (iii, 14), chère à Étienne Gilson que les Pères de l'Église auraient découverte en lisant dans ce livre l'autodéfinition de Dieu : « Je suis celui qui suis », n'a rien de bien original. Le platonisme identifiait lui aussi Dieu avec l'Étant en soi, et d'ailleurs plus d'un Père de l'Église a vu, dans cette définition, non pas celle du Père, mais celle du Fils, seul capable de se manifester à un homme. Enfin, il y a loin de l'Étant en soi, même suprême, à l'acte pur d'exister, qui, selon Gilson, serait la définition philosophique chrétienne de Dieu. La définition de Dieu comme acte pur d'être apparaît indépendamment de toute influence chrétienne, chez Porphyre, philosophe néo-platonicien. Et c'est très vraisemblablement après l'avoir reçue du néo-platonisme que Boèce a transmis cette doctrine au Moyen Âge. D'autre part, on pense souvent que la notion de personne a été élaborée à l'occasion des controverses trinitaires et christologiques. Mais, en fait, la notion de personne qui fut utilisée dans ces débats est très peu élaborée et, même chez Boèce, auteur de la célèbre définition de la personne qui fut répétée dans tout le Moyen Âge, elle ne dépasse pas beaucoup le niveau de l'idée encore élémentaire que s' [...]

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Pour citer l’article

Pierre HADOT, « PATRISTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/patristique/