OMAN

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Nom officielSultanat d'Oman (OM)
Chef de l'État et du gouvernementle sultan Haitham ben Tarek (depuis le 11 janvier 2020)
CapitaleMascate
Langue officiellearabe
Unité monétairerial omani (OMR)
Population4 690 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)309 980

Le sultanat d'Oman, occupant l'extrémité sud-est de la péninsule Arabique, se trouve à la jonction de l'Arabie orientale – ce qui le rapproche des émirats du Golfe – et de l'Arabie du Sud – ce qui l'apparente à l'univers géographique et culturel de son voisin yéménite. Traversé par le tropique du Cancer, frontalier de l'Arabie Saoudite, du Yémen et des Émirats arabes unis (E.A.U.), où il possède la petite enclave de Madhā, il est riverain de l'océan Indien par une façade maritime de près de 2 000 kilomètres sur le golfe d'Oman et la mer d'Oman ou mer d'Arabie. L'Oman apparaît toutefois largement comme un pays du golfe Persique sur lequel il n'a pourtant qu'une petite fenêtre de quelques kilomètres dans la péninsule du Moussandam, séparée du reste du pays par les E.A.U. La possession de ce territoire montagneux, qui forme la rive méridionale du détroit d'Ormuz, donne une grande importance stratégique à ce modeste producteur d'hydrocarbures, promu nouveau gardien du Golfe depuis la révolution islamique en Iran. Au sud, l'île de Masirah (648 km2), qui a abrité une base de la R.A.F., accueille désormais la 7e flotte américaine.

Ancien protectorat britannique indépendant depuis 1951, cette monarchie pro-occidentale où règne, depuis 1970, le sultan Qabous bin Said al Saïd est l'héritière d'une puissante thalassocratie au vaste empire colonial, dirigée par les sultans de Mascate, la capitale actuelle, agglomération presque millionnaire en 2010 dont la ville centre ne compte que 27 000 habitants. En Afrique orientale, cet empire comportait des îles relais (Zanzibar, Comores, Seychelles) et des escales (Mogadiscio, Mombasa, Kilwa...) qui contrôlaient par des comptoirs (Kigali, Bujumbura, Kampala...) [...]


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Oman : carte physique

Oman : carte physique
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Oman : drapeau

Oman : drapeau
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Oman : territoire et population

Oman : territoire et population
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Kuthwa, Oman

Kuthwa, Oman
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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Brigitte DUMORTIER, « OMAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oman/