HYDROCARBURES

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Les hydrocarbures sont des composés chimiques faits uniquement de carbone et d'hydrogène dans des proportions définies. Ils forment la matière première de la pétrochimie, donc de l'industrie chimique et, en aval, des industries du textile, du meuble, de la bureautique, de l'automobile, du bâtiment et des travaux publics, de l'armement, de la pharmacie... Le pétrole et le gaz sont si essentiels à notre existence qu'on devrait veiller à ce que notre descendance puisse continuer à les utiliser. Or nous avons la stupidité de les brûler ce qui, non seulement détruit l'œuvre de millions d'années d'élaboration au sein des sédiments, mais aussi contribue au réchauffement global, dont les décideurs politiques viennent seulement de prendre conscience, alors que le Suédois Svante Arrhenius (1859-1927) l'annonça il y a plus d'un siècle.

Les grands types d'hydrocarbures

Il est utile de préciser, à propos de la nomenclature, que les chimistes de métier, par opposition aux seuls enseignants de cette discipline, utilisent peu leur propre terminologie officielle. Ils remplacent les termes adéquats, qui souffrent de leur lourdeur d'écriture et d'énonciation, par des termes vernaculaires, souvent imagés : des hydrocarbures à forme de fenêtre sont nommés fenestranes, un autre, à forme de pagode, est appelé pagodane (cf. tableau). En conformité avec cette pratique, nous userons seulement dans cet article des termes de métier, car ils sont plus parlants.

Hydrocarbures : classification

Tableau : Hydrocarbures : classification

Classification des hydrocarbures. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Autre remarque : les formules illustrant notre propos, en règle générale, ne précisent pas les atomes. Chacun des sommets d'un polygone quelconque représente un atome de carbone, porteur du nombre convenable d'atomes d'hydrogène ; par exemple, dans le cyclopropane, représenté sous la forme d'un triangle isocèle (fig. 1), chaque atome de carbone porte deux atomes d'hydrogène, et dans le cyclopropène (fig. 2), le carbone du sommet porte deux atomes d'hydrogène et ceux de la base, un chacun (ce qui respecte la tétravalence du carbone).

Cyclanes

Dessin : Cyclanes

Quelques cyclanes. 

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Cyclènes

Dessin : Cyclènes

Quelques cyclènes. 

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Hydrocarbures : classification

Hydrocarbures : classification
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Cyclanes

Cyclanes
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Cyclènes

Cyclènes
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Cyclisation du squalène et d'hexadiènes

Cyclisation du squalène et d'hexadiènes
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'École polytechnique et à l'université de Liège (Belgique)

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Pour citer l’article

Pierre LASZLO, « HYDROCARBURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hydrocarbures/