BITUME

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Séparation des diverses familles de constituants des bitumes

Séparation des diverses familles de constituants des bitumes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principaux types de bitume

Principaux types de bitume
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les bitumes groupent l'ensemble des produits organiques naturels riches en carbone et en hydrogène, fusibles, combustibles et solubles dans le sulfure de carbone. Ils comprennent les gaz de pétrole, huiles brutes (pétrole), cires minérales, asphaltes et asphaltites. On y ajoute les produits analogues obtenus par pyrogénation de matières organiques naturelles (schistes bitumineux). En revanche, l'usage courant tend à en exclure gaz et pétrole pour réserver ce nom aux produits noirs, solides ou pâteux.

L'usage du bitume comme liant, pour cimenter les briques et pour assurer l'étanchéité, remonte à la plus haute antiquité – en Inde, dès le IIIe millénaire avant J.-C., en Mésopotamie, en Palestine (Gen., xi, 3). Les Romains lui donnèrent le nom de bitumen.

Plus récemment, il a été utilisé par les peintres pour produire, dissous dans l'huile de lin, une couleur brune. Enfin, le bitume de Judée a servi aux premiers essais de photographie de Nicéphore Niepce, qui utilisa l'action de la lumière sur cette matière.

Dans l'industrie, l'utilisation des bitumes naturels a largement diminué au profit des bitumes artificiels, qui sont soit des résidus de distillation du pétrole, soit des produits plus oxydés, obtenus par soufflage à l'air.

Composition et classification

Les bitumes constituent un ensemble assez disparate par leur composition. Ils sont formés par des mélanges variables des familles suivantes de constituants : hydrocarbures, résines, asphaltènes, carbènes. Le tableau montre la séparation de ces diverses familles par différence de solubilité. Le tableau donne les caractéristiques des principaux types de bitumes, d'après la classification proposée par une commission du IIIe Congrès mondial du pétrole.

Séparation des diverses familles de constituants des bitumes

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Séparation des diverses familles de constituants des bitumes par différence de solubilité. 

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Principaux types de bitume

Principaux types de bitume

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Caractéristiques des principaux types de bitume. 

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Le cas du pétrole et des gaz naturels est traité d'autre part. Les autres bitumes peuvent se trouver :

– en masse, à l'état libre ; des suintements superficiels d'asphalte sont exploités aux États-Unis, au [...]


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Écrit par :

  • : président de la Commission nationale d'évaluation des recherches sur la gestion des déchets nucléaires, directeur général honoraire de l'Institut français du pétrole

Classification


Autres références

«  BITUME  » est également traité dans :

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  • Bernard TISSOT
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Pour citer l’article

Bernard TISSOT, « BITUME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bitume/