MOYEN ÂGELa littérature en prose

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Le roman arthurien

La plus ancienne production arthurienne en prose consiste en quatre cycles ou summae (environ 1210-1240) : les romans de Robert de Boron (Joseph d’Arimathie et Merlin, auxquels s’ajoute, presque sûrement dans une deuxième phase, un Perceval en prose), le Lancelot-Graal, le Tristan en prose, le Guiron le Courtois. Leurs mondes fictionnels et les aventures qu’ils racontent s’inspirent de la tradition latine et romane de la « matière de Bretagne » et se fondent sur l’expansion d’un certain nombre de noyaux diégétiques (les amours de Lancelot et Guenièvre, de Tristan et Iseut, la quête du Graal…) dans le cadre historique de la portion arthurienne du Roman de Brut de Wace, de la naissance de Merlin à la bataille de Salisbury. Ces noyaux sont réorganisés et dotés de prequels et sequels, de récits de transition et d’une étendue événementielle, générationnelle et généalogique qui remonte jusqu’à l’histoire sainte (par exemple, le mythe de la nef de Salomon, de l’arbre de la croix dans l’Estoire del Saint Graal et dans La Queste del saint Graal). À partir de leur cadre historique et de leurs constructions à entrelacement, les romans arthuriens en prose se structurent d’habitude autour d’un axe biographique qui raconte la vie entière d’un ou de plusieurs protagonistes (par exemple Arthur, Lancelot et Tristan) ou bien une tranche de vie, en général une partie de l’âge mûr (c’est le cas de Balaain, Méliadus, Guiron). La tradition hagiographique est aussi l’un des modèles de référence de cette manière de concevoir les rapports entre personnage et récit. Sa présence est bien visible dans le cas de figures eschatologiques telles que Joseph d’Arimathie, Merlin et Galaad.

Lancelot-Graal

Photographie : Lancelot-Graal

Le XIIIe siècle est par excellence celui de la prose. En témoignent avec éclat les cinq romans qui composent le Lancelot-Graal. Succédant aux versions en vers, notamment celle de Chrétien de Troyes, ce nouveau cycle se caractérise par l'étroite imbrication de ses thèmes, qui donne une... 

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Un nombre important de textes littéraires en français composés dans des contextes non francophones sont des romans arthuriens en prose. C’est ainsi le cas d [...]

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Livre des merveilles du monde, M. Polo

Livre des merveilles du monde, M. Polo
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Lancelot-Graal

Lancelot-Graal
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Chroniques, J. Froissart

Chroniques, J. Froissart
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Écrit par :

  • : professeur, chargé de cours de littérature française du Moyen-Âge, université de Liège (Belgique)

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Pour citer l’article

Nicola MORATO, « MOYEN ÂGE - La littérature en prose », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/moyen-age-la-litterature-en-prose/