SIDÉRURGIE

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L'évolution de la sidérurgie dans les cent dernières années a été marquée par un accroissement considérable de la production d'acier brut : elle est passée, entre 1900 et 1993, de 35 à 725,3 millions de tonnes après un maximum de 785,1 millions de tonnes en 1989. Le niveau de la consommation annuelle d'acier par habitant dans les pays industrialisés (par exemple, en 1981 : 463 kg dans la Communauté économique européenne, 860 kg au Japon, 555 kg en U.R.S.S., 480 kg aux États-Unis) et sa comparaison avec celui des pays en voie de développement (par exemple, en 1981 : 66 kg pour l'ensemble de l'Asie, 23 kg pour l'Afrique, 15 kg en Inde) permettent de penser que ce mouvement continuera et même s'accélèrera, la sidérurgie restant une industrie de base. Elle induit par ailleurs de l'activité en amont et en aval par ses investissements, ses achats, ses transports. Elle conditionne, par la qualité et le faible prix de ses produits, le progrès de nombreuses industries.

Cet accroissement a été rendu possible par l'invention de procédés de fabrication en grande quantité (au xixe siècle, convertisseurs Bessemer puis Thomas, four Martin) et, plus tard, par la possibilité de fabriquer de l'oxygène pur en grande quantité et à bas prix, ce qui a permis le développement des procédés dits à l'oxygène, qui, de 1952 à 1982, avaient conquis plus de la moitié du marché de l'acier (82,8 p. 100 de la production française, 75 p. 100 environ de la production de la Communauté économique européenne), en 1992, ce procédé est utilisé à 64,6 p. 100 dans le monde occidental et à 41,2 p. 100 en Europe de l'Est.

Convertisseur Bessemer

Photographie : Convertisseur Bessemer

Photographie

Gravure montrant des convertisseurs Bessemer utilisés pour élaborer l'acier dans une usine française en 1875. 

Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Les matières premières nécessaires ont été procurées par la découverte en grand nombre de puissants gisements de minerais riches, exploitables à ciel ouvert. L'abaissement du coût des transports maritimes par l'élévation du tonnage des minéraliers a contribué à l'abaissement du prix des minerais rendus et à la dispersion des sites de production qui ne sont plus liés à l'existence d'un gisement de minerai ou de houille, mais bien davantage à la possibil [...]


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Convertisseur Bessemer

Convertisseur Bessemer
Crédits : Bettmann/ Getty Images

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Four à arc

Four à arc
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Four de fusion à induction

Four de fusion à induction
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Métallurgie du fer vers 1780

Métallurgie du fer vers 1780
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Écrit par :

  • : ingénieur E.C.P., docteur ingénieur, directeur de l'Ecole supérieure de fonderie, chargé de cours titulaire au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Jean DUFLOT, « SIDÉRURGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/siderurgie/