JARDINSDe l'Antiquité aux Lumières

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Le jardin pittoresque

Le style français, en des mains maladroites, sombra dans le maniérisme. L'esprit de géométrie inspira de recourir, trop souvent, aux tailles artificielles. Cette mode se répandit, en particulier, dans les châteaux d'Angleterre et aux Pays-Bas. Elle remontait, en fait, à une tradition romaine, et pratiquée aussi dans les parcs italiens où l'architecture l'emportait sur le décor floral, généralement fragile sous un climat qui comporte de longues périodes sèches et chaudes.

En France, Jean-Jacques Rousseau se fit l'avocat du « jardin à l'anglaise », quelque vingt années après que la mode s'en fut répandue en Angleterre. Il écrivait dans La Nouvelle Héloïse que quiconque « n'aime pas à passer les beaux jours dans un lieu si simple n'a pas le goût pur ni l'âme saine ». La pratique française qui s'instaure alors consiste à conserver les grandes lignes, architecturées, des jardins du siècle précédent, mais à insérer dans leurs mailles des compositions de paysage, des « bosquets » fermés sur eux-mêmes, comme les Bains d'Apollon, refaits à partir de 1778 par Hubert Robert, autour d'un lac à Versailles. Les intendants multiplient, dans les villes provinciales qui connaissent alors un grand essor, des promenades comme celle de la Fontaine à Nîmes, ou la promenade du Peyrou, à Montpellier. De même, dans toute l'Europe se produit une évolution parallèle, et le romantisme littéraire fut précédé par celui des jardins, à qui il doit beaucoup ; les cascades, lacs, arbres foudroyés, métairies désertes et « retraites sauvages » des poètes de ce temps sont autant de thèmes de jardin, qui n'accèdent à la dignité littéraire que pour avoir servi aux décorateurs de jardins.


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Fresque de la villa de Livie

Fresque de la villa de Livie
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Château de Villandry, jardins

Château de Villandry, jardins
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L'Apennin, J. Bologne

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres
  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail

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Pour citer l’article

Pierre GRIMAL, Maurice LEVY, « JARDINS - De l'Antiquité aux Lumières », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jardins-de-l-antiquite-aux-lumieres/