ACADÉMIE D'ARCHITECTURE

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Créée en 1671 par Colbert, l'Académie d'architecture sera supprimée en 1793 par la Convention. Dans l'intervalle, son histoire se confond dans une large mesure avec celle de l'architecture française. Comptant parmi ses membres certains des plus grands architectes des règnes de Louis XIV, Louis XV et Louis XVI — de Jules Hardouin-Mansart et Robert de Cotte à Jacques-Ange Gabriel, Jacques-Germain Soufflot, Étienne Louis Boullée et Claude Nicolas Ledoux —, elle joue un rôle déterminant dans la genèse de la figure de l'architecte libéral moderne. Ce rôle n'avait rien d'évident au départ. Émanation directe de la surintendance des Bâtiments, l'Académie d'architecture avait été en effet conçue par Colbert comme l'un des rouages de la politique architecturale de la monarchie absolue. C'est dans ce cadre qu'on lui demandait de préciser les règles de la bonne architecture, de l'usage des ordres aux questions de toisé, d'enseigner ces règles au moyen de cours publics, tout en se prononçant en parallèle sur des questions techniques. Son action devait ainsi s'inscrire dans une perspective de rationalisation de l'art de bâtir qu'allaient reprendre pour partie à leur compte les corps d'ingénieurs de l'État créés par le xviiie siècle.

Au cours des premières décennies de son existence, l'Académie se conformait docilement aux vues de son fondateur. Dans son monumental Cours d'architecture publié de 1675 à 1683, François Blondel, le premier professeur de la compagnie, se faisait l'apôtre d'un classicisme épuré reposant sur la maîtrise des proportions. Ses successeurs Philippe et Gabriel-Philippe de La Hire approfondissaient par la suite les rapports unissant l'architecture aux sciences mathématiques, tandis qu'un Antoine Desgodets mettait un peu plus tard l'accent sur les aspects juridiques de l'art de bâtir en se livrant à un commentaire approfondi des articles de la Coutume de Paris concernant le bâtiment. La fonction d'expertise de l'Académie était par ailleurs confirmée par les enquêtes qu'on lui demandait sur la qualité des pierres des égl [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture et des techniques à la Graduate School of Design de l'université Harvard, Cambridge, Massachusetts (États-Unis)

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Pour citer l’article

Antoine PICON, « ACADÉMIE D'ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/academie-d-architecture/