BALZAC HONORÉ DE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les reins et les cœurs

Balzac romancier de l'histoire des mœurs et de la société ne dissocie jamais les individus et les groupes. Romancier de l'affrontement des forces sauvages, déchaînées aussi bien sur les arènes publiques que dans le secret des demeures, de Paris ou de la province, Balzac est aussi un grand romancier du secret des cœurs et des âmes. Combien, dans La Comédie humaine, de « scènes ensevelies dans les mystères de la vie privée » (La Rabouilleuse) ! Mais surtout que de silences sur le fond des consciences !

L'orgueil d'Émilie de Fontaine lui fait supporter avec hauteur les conséquences de ses réactions de caste : elle ne révèle rien de ses pensées, le roman l'abrite derrière un rire « convulsif » (Le Bal de Sceaux). Rosalie de Watteville cache ses secrets derrière les murs d'une chartreuse (Albert Savarus). Le lecteur est réduit aux conjectures sur les raisons qui poussent Honorine à se dérober à son mari (Honorine). Julie d'Aiglemont meurt brusquement sur une simple allusion de sa fille ; elle « agita les bras comme si elle voulait lutter ou parler » (La Femme de trente ans), mais la mort empêche la confession.

Du fait de ces silences, se développe dans l'œuvre de Balzac le thème des « souffrances inconnues » (c'est le titre d'une des parties de La Femme de trente ans). La souffrance des femmes abandonnées atteint de grandes profondeurs, accrues pour le lecteur de ce qu'elles restent murées. Le silence est une des sources du pathétique d'Eugénie Grandet : il enveloppe la totalité d'une vie. Quant à Mme de Beauséant, trahie par M. de Nueil, c'est l'auteur lui-même qui la place, pour finir, à une grande distance, ignorant le suicide de son ancien ami, perdue pour nous dans le lointain poignant d'un temps aveuglant (La Femme abandonnée).

Rien n'atteint la force du silence et du secret où s'enfouissent, en Balzac, le sentiment de l'humiliation, celui du désir trahi ou celui du remords. Que subit donc la pauvre, bien peu ouverte aux beaux-arts, certes, mais si touchante Augustine Guillaume, épouse de Théodore de Sommervieux, peintre et aristocrate, lorsque [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 23 pages

Médias de l’article

Honoré de Balzac, A. Rodin

Honoré de Balzac, A. Rodin
Crédits : D. Greco

photographie

Balzac, Nadar

Balzac, Nadar
Crédits : Nadar/ Hulton Archive/ Getty Images

photographie

Balzac : La Comédie humaine

Balzac : La Comédie humaine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 3 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  BALZAC HONORÉ DE (1799-1850)  » est également traité dans :

BALZAC HONORÉ DE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Jean-François PÉPIN
  •  • 470 mots

20 mai 1799 Naissance de Balzac à Tours.18 mai 1804 Napoléon Bonaparte devient empereur des Français.1807 Balzac entre au collège des Oratoriens, à Vendôme. Il y restera six années.1814 En novembre, la famille Balzac s'installe à Paris.1815-1830 Restauration. […] Lire la suite

LES CHOUANS, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 130 mots
  •  • 1 média

Publié en mars 1829, Les Chouans, ou la Bretagne en 1799, qui s'intitule alors Le Dernier Chouan, est le premier roman qu'Honoré de Balzac (1799-1850) signe de son patronyme. Il marque donc sa véritable entrée en littérature et constitue le point de départ de La Comédie humaine […] Lire la suite

LA COMÉDIE HUMAINE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Maurice MÉNARD
  •  • 948 mots
  •  • 2 médias

Le premier roman signé Balzac (1799-1850) est paru en 1829 : c'est Le Dernier Chouan, qui deviendra Les Chouans en 1834. Le titre La Comédie humaine vient à Balzac en 1840, sans doute inspiré par La Divine Comédie de Dante. Titre nouveau qui remplace celui d'Étu […] Lire la suite

LA COUSINE BETTE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 203 mots

Avant-dernier roman d'Honoré de Balzac (1799-1850), paru en feuilleton en 1846, La Cousine Bette forme avec Le Cousin Pons le diptyque des Parents pauvres. Composées simultanément, les deux œuvres présentent d'importants parallélismes. Toutes deux […] Lire la suite

LE COUSIN PONS, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 359 mots
  •  • 1 média

Dernier roman achevé et publié par Balzac (1799-1850), Le Cousin Pons paraît en feuilleton de mars à mai 1847. Une première ébauche en a été rédigée un an plus tôt, alors que l'auteur vient de traverser une période difficile où, pour la première fois dans sa vie d'écrivain, il a connu la panne d'inspiration. Miné physiquement par les a […] Lire la suite

L'ENVERS DE L'HISTOIRE CONTEMPORAINE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 191 mots

Dernière œuvre écrite et achevée par Honoré de Balzac (1799-1850), L'Envers de l'histoire contemporaine ne paraît en volume qu'après sa mort. C'est néanmoins assez tôt qu'il a l'idée de ce roman dont il rédige et fait paraître dans la presse la première partie, Madame de la Chanterie, entre 1842 et 1844. Il pa […] Lire la suite

HISTOIRE DE LA GRANDEUR ET DE LA DÉCADENCE DE CÉSAR BIROTTEAU, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 139 mots

C'est en 1831 qu'Honoré de Balzac (1799-1850) eut l'idée de l'Histoire de la grandeur et de la décadence de César Birotteau. Mais, doutant de l'attrait qu'il pourrait exercer sur le public, il fit longtemps traîner la mise en chantier du roman : « J'ai conservé César Birott […] Lire la suite

HISTOIRE DES TREIZE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 171 mots
  •  • 1 média

Publiée de 1833 à 1835, Histoire des Treize se compose de trois récits – Ferragus, chef des dévorants, La Duchesse de Langeais, La Fille aux yeux d'or – qui retracent quelques-unes des aventures des membres d'une société secrète. Les Treize sont des hommes supérieurs qui, lassés de leur existence plate, ont décidé de s […] Lire la suite

ILLUSIONS PERDUES, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 380 mots
  •  • 1 média

Dédié à Victor Hugo, Illusions perdues est non seulement le plus vaste roman de La Comédie humaine, mais une de ses clés de voûte. Plongeant ses racines dans Le Père Goriot (1834) dont il reprend un des principaux personnages en même temps qu'un des élé […] Lire la suite

LOUIS LAMBERT, Honoré de Balzac - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Philippe DULAC
  •  • 1 329 mots
  •  • 1 média

La Notice biographique sur Louis Lambert parut en 1832, achevant l'édition des Nouveaux Contes philosophiques. Mais Balzac (1799-1850) remania son texte à plusieurs reprises et en offrit des versions successives, avant que celui-ci ne trouve une fortune et un titre définitifs au tome XVI de la Comédie hum […] Lire la suite

Pour citer l’article

Maurice MÉNARD, « BALZAC HONORÉ DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/honore-de-balzac/