LITTÉRATURE ÉPISTOLAIRE, notion de

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L'expression littérature épistolaire désigne tout texte qui relève de la situation pragmatique de la correspondance et peut être lu hors de cette situation ; elle paraît ainsi contradictoire : les régimes de vérité de la littérature et de la lettre semblent mal s'accorder. Le premier se trouve du côté d'une fabrication visant à plaire à un public, du côté d'une certaine fiction, quand le second semble reposer sur une forme de transparence de l'écrivain à l'égard de son destinataire. L'expression renvoie en outre à des textes de statuts différents : elle peut désigner des lettres authentiques finalement reçues comme œuvre par un public auquel elles ne sont pas destinées (c'est le cas exemplaire des lettres de Mme de Sévigné, dont un premier choix fut publié en 1725), ou bien une fiction qui aurait choisi de prendre l'apparence d'une correspondance (c'est le cas des Liaisons dangereuses, 1782, de Chaderlos de Laclos).

L'histoire de la littérature épistolaire est étroitement liée à la pratique réelle, historique et sociale, de la correspondance : son extension à l'époque moderne tient à la multiplication des moyens et des pratiques de la lettre, tant chez les érudits (à partir du xvie siècle) que chez les mondains (à partir du xviie siècle). Aussi la littérature épistolaire, jusqu'à cette époque, est-elle périphérique ; si la production de lettres philosophiques, comme les Lettres à Lucilius (62-65) de Sénèque, est abondante, la fiction en revanche connaît peu d'exemples d'emploi de cette forme. Ovide, dans ses Héroïdes (vers 25 av. J.-C.), en exploite les potentialités lyriques ; les Lettres d'Abélard et Héloïse (vers 1130), au Moyen Âge, témoignent de ce lien de l'épistolaire et du récit amoureux – encore s'agit-il d'une correspondance véritable.

L'épistolaire devient dans la république des Lettres un outil de réflexion. Il permet d'une part d'échanger [...]

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de lettres modernes, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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LITTÉRATURE ÉPISTOLAIRE

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L'idée de littérature épistolaire a subi au xxe siècle une double restriction. D'une part, on a dénié à cette forme d'écriture la qualité d'« art », et G. Lanson a rejeté la notion de genre épistolaire hors du domaine littéraire ; aussi, dans l'inconscient culturel, réduit-on couramment la littérature épistolaire au roman par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-epistolaire/

AUGUSTIN saint (354-430)

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Dans le chapitre « Une personnalité attachante »  : […] À travers la trame des événements et l'importance d'une œuvre inégalée, nous saisissons bien l'homme que fut Augustin. Il s'est d'abord raconté, analysé avec un luxe de scrupules. Sa vie fut écrite par son disciple Possidius. Une très abondante correspondance (218 lettres conservées) non seulement avec des évêques comme Paulin de Nole, Aurelius de Carthage, mais avec des prêtres, des laïcs, des m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/augustin/#i_94408

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CHAISSAC-DUBUFFET (expositions et livre)

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Dans le chapitre « Des échanges épistolaires »  : […] Gaston Chaissac écrivait beaucoup. On lui répondait peu. Cependant, l’un de ses interlocuteurs, Jean Paulhan, – directeur de la Nouvelle Revue f rançaise  – joue les passeurs, et le met en contact en 1946 avec Jean Dubuffet, alors en quête d’un art hors normes, qu’il qualifiera d’« art brut ». Chaissac, qui se voit en « peintre rustique moderne », donne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chaissac-dubuffet/#i_94408

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Fille de Charles-Louis, Électeur palatin du Rhin, la princesse palatine Charlotte-Élisabeth de Bavière vint en France en 1672 pour épouser Philippe d'Orléans, frère de Louis XIV et veuf d'Henriette d'Angleterre. Petite, mais grosse et même difforme à la suite d'une petite vérole mal soignée, elle était gaie, pétillante d'esprit et indépendante ; elle racontait volontiers des histoires de corps de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charlotte-elisabeth-de-baviere/#i_94408

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LACLOS CHODERLOS DE (1741-1803)

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LATINES (LANGUE ET LITTÉRATURE) - La littérature chrétienne

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LESPINASSE JULIE DE (1732-1776)

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  • Denise BRAHIMI
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La célébrité de Mlle de Lespinasse tient à ce qu'elle a tenu un salon (1764-1776), fréquenté notamment par son grand ami d'Alembert et par d'autres fidèles tels que Condillac, Marmontel, Condorcet, Turgot. À dire vrai, elle n'eut son propre salon qu'après avoir rompu avec la marquise du Deffand et entraîné avec elle la plupart des hôtes de son ancienne patronne. La brouille entre les deux femmes f […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/julie-de-lespinasse/#i_94408

LETTRES, Épicure - Fiche de lecture

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Des nombreux traités que le Grec Épicure (341-270 av. J.-C.), un des auteurs les plus prolixes de l'Antiquité, écrivit sur la nature, il ne reste que trois lettres de présentation de sa pensée qui nous sont parvenues grâce au doxographe Diogène Laërce. Si étudier la nature est important, ce n'est pas tant en vue de constituer une science physique, au sens moderne du terme, que pour connaître les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-epicure/#i_94408

LES LETTRES PERSANES, Montesquieu - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Michel DELON
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Le roman de Montesquieu (1689-1755) Les Lettres persanes fut publié anonymement en 1721 sous une fausse adresse à Cologne, et augmenté de onze lettres nouvelles en 1754, ainsi que de « Quelques Réflexions sur Les Lettres persanes  ». L'originalité qui a assuré son succès immédiat et sa célébrité depuis plus de deux siècles tient à l'articulation d'un p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-lettres-persanes/#i_94408

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Madame de Sévigné, née Marie de Rabutin-Chantal (1626-1696), est une familière du Marais, quartier aristocratique de Paris dont elle connaît tous les salons. Elle a lu les romans précieux de M lle  de Scudéry, connaît la littérature italienne dans le texte et se tient au courant de tout ce qui advient, à la ville comme à la cour, dans le quotidien des choses comme dans les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-madame-de-sevigne/#i_94408

LETTRES À LUCILIUS, Sénèque - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Francis WYBRANDS
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Composées au cours des trois dernières années de la vie de Sénèque (4 av. J.-C.-65), ces 124 lettres qui nous sont parvenues, adressées à l'ami et poète Lucilius, constituent un manuel complet de philosophie. Entre Sénèque et le stoïcisme des origines, plus de trois siècles se sont écoulés. Mais, en ces temps troublés du règne de Néron (Rome est incendiée en 64), les exigences de mener une « vie p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-a-lucilius/#i_94408

LETTRES DE LA RELIGIEUSE PORTUGAISE

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Une portugaise , écrit M me de Sévigné (1671), est une lettre « tendre », pleine d'une « folie, une passion que rien ne peut excuser que l'amour même ». C'est assez dire le succès du mince recueil publié deux ans plus tôt sous le titre de Lettres portugaises traduites en français , imitées par la suite et augmentées de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-de-la-religieuse-portugaise/#i_94408

LETTRES DE MON MOULIN, Alphonse Daudet - Fiche de lecture

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  •  • 1 090 mots
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Dans le chapitre « Impressions méditerranéennes »  : […] De fait, Daudet concilie remarquablement ici harmonie et diversité. Sous l'unité spatio-temporelle apparente (l'auteur vient de s'installer dans son moulin de Fontvielle, dans les Alpilles, d'où il écrit et envoie ses chroniques), les récits traversent les siècles (« La Mule du pape » se déroule au xv e  siècle, « Les Trois Messes basses » au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-de-mon-moulin/#i_94408

LETTRES PHILOSOPHIQUES, Voltaire - Fiche de lecture

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Les Lettres philosophiques furent publiées par Voltaire (1694-1778), sous différentes formes, en 1733 et 1734. Aux versions de 1733 qui contiennent vingt-quatre lettres en langue anglaise ( Letters Concerning the English Nation ) ou française ( Lettres écrites de Londres sur les Anglais et autres sujets) succède l'année suivante […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-philosophiques/#i_94408

LES LIAISONS DANGEREUSES, Choderlos de Laclos - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Michel DELON
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Rien ne semblait destiner l'officier d'artillerie Choderlos de Laclos (1741-1803) à la littérature, ni son roman, Les Liaisons dangereuses , paru en 1782, à un tel succès de scandale. Sa formation lui assura une solide culture scientifique et technique ; son expérience, de garnison en garnison, lui permit de côtoyer le libertinage aristocratique plus que de le pratiquer lui-m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-liaisons-dangereuses/#i_94408

FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIe s.

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Dans le chapitre « La littérature épistolaire et les mémoires »  : […] Pourfendu par Pascal, interrogé par Molière, idéalisé par Saint-Évremond, encensé par les précieux et les précieuses, cet idéal fait son chemin dans un genre littéraire abondamment pratiqué en un temps où les déplacements sont difficiles et la poste nouvellement organisée : l’ épistolaire . Retiré en Charente, Guez de Balzac fondera dans ses Lettres destinées au public auta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xviie-s/#i_94408

MONTESQUIEU CHARLES DE (1689-1755)

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  • Georges BENREKASSA
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MOYEN ÂGE - La littérature latine savante

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LA NOUVELLE HÉLOÏSE, Jean-Jacques Rousseau - Fiche de lecture

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OBERMAN, Étienne Pivert de Senancour - Fiche de lecture

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Dans le chapitre « « Ce n'est pas un ouvrage » »  : […] Il est tentant d'identifier l'auteur, Étienne Pivert de Senancour, à son personnage : Sainte-Beuve, l'un des premiers, suivit cette piste voyant dans Oberman moins une réécriture de sa biographie qu'une projection de sa vie. Mais Oberman n'est pas une autobiographie, insiste l'auteur qui brouille à plaisir les références (dates, lieux, noms). Est-ce mêm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oberman/#i_94408

PLINE LE JEUNE (61 env.-114)

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  • Pierre GRIMAL
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Le renom de Pline le Jeune est dû à sa correspondance. Ses lettres à Trajan, dont il fut l'un des hauts fonctionnaires, sont, avec les réponses de l'empereur, un bon document sur les méthodes de l'administration impériale. Moins spontanée que celle de Cicéron, sa correspondance privée compose une sorte de journal de sa vie où se mêlent aux détails quotidiens l'éloquence, l'essai philosophique, ou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pline-le-jeune/#i_94408

POINT DE VUE, littérature

  • Écrit par 
  • Jean-Yves POUILLOUX
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L'usage du terme et de la notion de point de vue remonte probablement à l'œuvre de Henry James et aux préfaces qu'il écrivit pour un certain nombre de romans dans lesquels il fait un usage systématique et personnel d'un procédé littéraire déjà connu : raconter une histoire entière par le moyen d'un personnage fictif doté d'une existence à l'intérieur même du livre qu'il est en train de contribuer […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/point-de-vue-litterature/#i_94408

LES PROVINCIALES, Blaise Pascal - Fiche de lecture

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  • Christian BIET
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Les Provinciales, ou Lettres escrites par Louis de Montalte à un provincial de ses amis et aux RR. PP. Jésuites sur le sujet de la morale et de la politique de ces Pères , sont un ensemble de dix-huit lettres anonymes vendues clandestinement à Paris, puis publiées sous le pseudonyme de Louis de Montalte de janvier 1656 à mai 1657. Violemment attaqués par les jésuites et par l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-provinciales/#i_94408

QĀ'IM MAQAM

  • Écrit par 
  • Philippe OUANNÈS
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Hauts fonctionnaires tous les deux, le père, ‘Isā (1779-1835), et le fils, Abū l-Qāsim (mort en 1831) furent surnommés Qā'im Maqam, ce qui signifie littéralement « qui remplace » ou « lieutenant », parce qu'ils jouèrent un rôle extrêmement important en remplaçant le shāh de l'Empire perse dans l'exercice du pouvoir. Le fils, tombé en disgrâce à la mort de Fath ‘Alī, fut exécuté sur les ordres du s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/qa-im-maqam/#i_94408

RÉCIT DE VOYAGE

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Le narrateur et son destinataire »  : […] Les récits de voyage entrent dans la catégorie de l' autobiographie. L'auteur, le narrateur et le voyageur sont la même personne ; leur aventure ne commence pas par une naissance mais par un départ, et ne se dénoue pas arbitrairement mais doit s'achever par un retour. Les récits de voyage peuvent prendre la forme de journaux ( Leiris), de lettres (Hugo), ou de mémoires comme ceux de Jean de Léry, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/recit-de-voyage/#i_94408

RICHARDSON SAMUEL (1689-1761)

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Dans le chapitre « L'analyste des cœurs »  : […] Richardson adopte la technique épistolaire qui permet l'analyse en profondeur des motivations, des erreurs de point de vue et des difficultés qui naissent de l'instabilité des relations humaines. Cette technique convient, par ailleurs, fort bien au protestant qu'est Richardson et à son public. Celui-ci est constitué non seulement des petits-bourgeois, de leurs femmes et de leurs filles, mais il g […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-richardson/#i_94408

ROMAN - Essai de typologie

  • Écrit par 
  • Jean CABRIÈS
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SÉNAC DE MEILHAN GABRIEL (1736-1803)

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  • Denise BRAHIMI
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Malgré une carrière politique assez brillante sous l'Ancien Régime, Sénac de Meilhan est surtout connu par le témoignage précieux qu'il apporte sur les milieux de l'émigration dans son roman L'Émigré (1797). Né à Paris en 1736, ce fils d'un premier médecin de Louis XV fait preuve d'un esprit brillant et manifeste autant de goût pour le plaisir que pour l'étude. Il fréquente t […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gabriel-senac-de-meilhan/#i_94408

SÉNÈQUE (4 av. J.-C. - 65 apr. J.-C.)

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  • Ilsetraut HADOT
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Dans le chapitre « Les œuvres en prose »  : […] La date de composition de la Consolation à Marcia , adressée à la fille de l'historien romain Cremutius Cordus, condamné sous Tibère à cause de ses idées républicaines, ne peut se placer qu'après la mort de cet empereur, c'est-à-dire après l'avènement de Caligula (37 apr. J.-C.). C'est pendant le temps de l'exil de Sénèque (41-49) qu'il faut situer la consolation adressée à s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seneque/#i_94408

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  • Roger DUCHÊNE
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M me de Sévigné a été célèbre en son temps comme femme d'esprit et comme mère passionnée, non comme épistolière hors du commun. Chacun, dans les salons, connaissait ses dons exceptionnels pour la conversation et ses trouvailles verbales. Mais ses correspondants seuls connaissaient sa rare aptitude à donner par écrit l'impression de la parole saisie sur le vif. La nouveaut […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/madame-de-sevigne/#i_94408

Pour citer l’article

Alain BRUNN, « LITTÉRATURE ÉPISTOLAIRE, notion de », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-epistolaire-notion-de/