HISTOIRE DES TREIZE, Honoré de BalzacFiche de lecture

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Publiée de 1833 à 1835, Histoire des Treize se compose de trois récits – Ferragus, chef des dévorants, La Duchesse de Langeais, La Fille aux yeux d'or – qui retracent quelques-unes des aventures des membres d'une société secrète. Les Treize sont des hommes supérieurs qui, lassés de leur existence plate, ont décidé de s'unir par un pacte et de conjuguer leurs forces pour, au mépris de l'ordre social, s'adonner à « la religion du plaisir et de l'égoïsme » et mener « une vie de flibustier en gants jaunes et carrosse » : « Ce furent treize rois inconnus, mais réellement rois, et plus que rois, des juges et des bourreaux qui, s'étant fait des ailes pour parcourir la société de haut en bas, dédaignèrent d'y être quelque chose, parce qu'ils y pouvaient tout. » En fait, même si Honoré de Balzac (1799-1850) a tissé quelques liens entre eux, ces trois récits sont largement autonomes. Toutefois, ils sont bâtis sur un scénario assez similaire : la mise en présence de personnages qui n'auraient pas dû se rencontrer et qu'une fatalité tragique va réunir et détruire.

Honoré de Balzac, A. Rodin

Honoré de Balzac, A. Rodin

Photographie

Auguste Rodin, Honoré de Balzac, 1898. Bronze. Hauteur: 270 cm,  largeur: 120,5 cm, profondeur: 128 cm. Paris. Trop éloignée de la tradition de représentation monumentale des grands hommes, cette sculpture fut refusée par son commanditaire, la Société des gens de lettres. Dépourvue des... 

Crédits : D. Greco

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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Philippe DULAC, « HISTOIRE DES TREIZE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-treize/