BALZAC HONORÉ DE

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« C'est un créateur de méthode » (Baudelaire)

Penser le monde et écrire le monde mettent en œuvre une même méthode. Postulat du discours balzacien de la méthode : la nécessité d'observer. « L'observateur est incontestablement homme de génie au premier chef » (Théorie de la démarche). « Penser, c'est voir », précise Louis Lambert. Cette observation, cette vue capables de « pénétrer les mystères » (Félix Davin), de « surprendre le sens caché », selon les termes de l'Avant-propos, c'est l'intuition. Les idées que Balzac a mises en tête de Théorie de la démarche, il les a eues « sans autre secours que celui de l'intuition ». Et encore dans Splendeurs et misères des courtisanes : « Le génie en toute chose est une intuition. » L'intuition proprement balzacienne, c'est la « spécialité ». Ce que la « spécialité » permet de voir, ce n'est pas seulement ce que perçoit la « prunelle extérieure et visible » (Avertissement du Gars). C'est une espèce de vue intérieure qui pénètre tout » (Séraphîta). Balzac, ou du moins son alter ego, le narrateur de Facino Cane, en définit ainsi la nature : « Chez moi, l'observation était déjà devenue intuitive ; elle pénétrait l'âme sans négliger le corps ; ou plutôt elle saisissait si bien les détails extérieurs qu'elle allait sur-le-champ au-delà ; elle me donnait la faculté de vivre de la vie de l'individu sur laquelle elle s'exerçait, en me permettant de me substituer à lui comme le derviche des Mille et Une Nuits prenait le corps et l'âme des personnes sur lesquelles il prononçait certaines paroles. » Le corps et l'âme, l'extérieur et l'intérieur, l'un et l'autre indissociables, bien que pouvant être perçus et présentés analytiquement dans leurs différences, telle sera la façon de procéder du romancier, mimant la Spécialité, jouant les espions, amenant les lecteurs à se faire eux-mêmes espions ou détectives, à devenir lucides et savants investigateurs. Tous les éléments de la fiction sont proposés au lecteur comme des faits à découvrir, comme les objets d'une étude minutieuse et approfondie, qui devront ensuite être « coordonn[és] et compo [...]


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Honoré de Balzac, A. Rodin

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Maurice MÉNARD, « BALZAC HONORÉ DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/honore-de-balzac/