CYCLONES TROPICAUX

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L'«œil» du cyclone Katrina

L'«œil» du cyclone Katrina
Crédits : NASA

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Perturbation cyclonique

Perturbation cyclonique
Crédits : 1996, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

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Structure d’un cyclone tropical

Structure d’un cyclone tropical
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cyclone

Cyclone
Crédits : World Perspectives, Tony Stone Images/ Getty

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Chaque année, un peu moins d'une cinquantaine de cyclones se forment en moyenne au-dessus des eaux chaudes des régions tropicales. Les cyclones tropicaux sont des phénomènes météorologiques naturels engendrés par la circulation générale de l'atmosphère et les interactions océans-atmosphère. En raison des rafales de vent très violentes qui les accompagnent (pouvant dépasser 300 kilomètres par heure), ils provoquent des dégâts considérables. Ils peuvent donner lieu à des pluies torrentielles et provoquer des marées de tempête particulièrement destructrices. Les cyclones jouent un rôle de soupape de sécurité dans les échanges d'énergie à grande échelle qui se déroulent entre les régions équatoriales et les régions polaires. Ce sont eux qui permettent d'évacuer vers les pôles l'énergie excédentaire, accumulée sous forme de chaleur au-dessus des régions intertropicales.

Rares sont les régions tropicales complètement à l'abri du danger cyclonique. Dans la plupart des cas, il s'agit de pays en voie de développement qui ont beaucoup de mal à faire face au fardeau financier engendré par de tels cataclysmes.

Les progrès de la météorologie permettent aujourd'hui de suivre l'évolution des cyclones, depuis leur naissance jusqu'à leur extinction. La prévention des cyclones permet d'en limiter les dégâts et de réduire les pertes en vies humaines.

Les effets d'un cyclone

Toujours associé à une profonde dépression tropicale, le cyclone est un phénomène météorologique de grande ampleur. Quasi circulaire, la zone cyclonique a un diamètre généralement compris entre 200 et 500 kilomètres, mais certains cyclones peuvent être de plus grande envergure, comme le cyclone tropical Georges (septembre 1998), d'un diamètre de 800 kilomètres. Les différents services météorologiques considèrent qu'un cyclone atteint sa phase de maturité lorsque le vent moyen qui souffle en son sein dépasse 118 kilomètres par heure.

La masse nuageuse qui accompagne le cyclone, très épaisse, est composée essentiellement d'énormes cumulo-nimbus ; elle s'élève jusqu'à la tropopause, c'est-à-dire à une [...]


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ASCENDANCE, météorologie

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Dans le chapitre « L’organisation des systèmes convectifs développés »  : […] Les cyclones tropicaux se développent au-dessus de la surface chaude des océans tropicaux d’où ils puisent leur énergie. Ils sont composés d’une bande de cellules qui s’enroule en spirale autour d’une partie centrale, plus calme : l’œil. Autour de l’œil, les cellules convectives forment un mur circulaire où les ascendances sont rapides. Les averses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ascendance-meteorologie/#i_70071

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BELIZE CITY

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à quelques mètres seulement au-dessus du niveau de la mer et entourée de mangroves, fut dévastée, le 31 octobre 1961, par le cyclone Hattie et le raz-de-marée qui l’accompagna ainsi que par le cyclone Greta en 1978. En mai 1970, la capitale fut transférée à Belmopan, ville neuve construite à l’intérieur des terres, à l’abri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belize-city/#i_70071

BIRMANIE (MYANMAR)

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Dans le chapitre « L'échec de la « révolution safran » et l'impact du cyclone Nargis »  : […] safran », la société birmane subit un second traumatisme peu après, avec le passage du cyclone Nargis, le 2 mai 2008. Balayant le delta de l'Irrawaddy et l'ancienne capitale Rangoon, le typhon laissa derrière lui quelque cent quarante mille victimes et huit cent mille déplacés. Refusant une grande partie de l'aide humanitaire extérieure qui lui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/birmanie-myanmar/#i_70071

CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

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CATASTROPHES NATURELLES (notions de base)

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Dans le chapitre « Des volcans insulaires »  : […] est balayé par les alizés du sud-est et la mousson du nord-ouest. Bien qu'à l'écart de la route normale des cyclones les Comores n'en sont pas absolument préservées, et ceux de 1898 et de 1950 sont fréquemment cités comme points de repère chronologiques. En avril 1984, Kamisy touche surtout Mayotte ; puis un autre cyclone, le 4 janvier 1987, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/comores/#i_70071

CYCLONE KATRINA, en bref

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  • Gabriel GACHELIN
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Le mardi 23 août 2005, Katrina devient uncyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride, avant de se renforcer encore au-dessus des eaux chaudes du golfe du Mexique. Katrina, devenu cyclone de classe 3, se dirige vers l'Alabama, le Mississippi et la Louisiane. Le dimanche 28 août, avec un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclone-katrina-en-bref/#i_70071

DÉPRESSION, météorologie

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Dans le chapitre «  Les dépressions thermiques tropicales ou polaires »  : […] du vent associé est comprise entre 63 et 118 km/h, on parle de « tempêtes tropicales ». Lorsqu’elle dépasse 118 km/h (force 12, échelle de Beaufort), on parle de « cyclones tropicaux ». D’un diamètre généralement compris entre 400 et 1 000 kilomètres, accompagnés de vent dépassant fréquemment 200 km/h, ce sont les systèmes météorologiques les plus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/#i_70071

DOMINIQUE

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Dans le chapitre «  Géographie »  : […] la langue originelle des Karibs est encore utilisée par endroits. La population est en majorité catholique, avec également des méthodistes, des pentecôtistes et des adventistes. Le phénomène d'émigration massive, qui a marqué les années 1970, a culminé après le passage du cyclone David en 1979, avant de s'inverser au cours de la décennie suivante […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dominique/#i_70071

E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation)

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ÉROSION DU LITTORAL

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Dans le chapitre « La vulnérabilité des littoraux affectés par l’anthropisation »  : […] Enfin, les cyclones affectent très lourdement les îles françaises d’outre-mer. L’année 2007 a été marquée par le passage du cyclone Gamède dans l’océan Indien (en février) et du cyclone Dean (en août) dans les Antilles. Le premier a causé un recul de la côte atteignant jusqu’à une vingtaine de mètres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/erosion-du-littoral/#i_70071

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Histoire

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  • Claude FOHLEN, 
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HONDURAS

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  • Noëlle DEMYK, 
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  • Oruno D. LARA
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INDIEN OCÉAN

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  • Jean-Pierre PINOT
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JAMAÏQUE

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KATRINA ET RITA (CYCLONES)

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  • Yves GAUTIER
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  • Écrit par 
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MADAGASCAR

  • Écrit par 
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  • Chantal BLANC-PAMARD, 
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  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
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MARTINIQUE

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NICARAGUA

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  • Marie-Chantal BARRE, 
  • David GARIBAY, 
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Au centre du littoral du golfe du Mexique, le delta du Mississippi (Louisiane méridionale) constitue sans doute le milieu géographique le plus original de l'ensemble des États-Unis. Original par son contexte physique : les paysages de la région new-orléanaise sont largement dominés par la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-nouvelle-orleans/#i_70071

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Pour citer l’article

René CHABOUD, « CYCLONES TROPICAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclones/