CYCLONES TROPICAUX

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L'«œil» du cyclone Katrina

L'«œil» du cyclone Katrina
Crédits : NASA

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Perturbation cyclonique

Perturbation cyclonique
Crédits : 1996, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

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Structure d’un cyclone tropical

Structure d’un cyclone tropical
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Zones de formation des cyclones

Zones de formation des cyclones
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chaque année, un peu moins d'une cinquantaine de cyclones se forment en moyenne au-dessus des eaux chaudes des régions tropicales. Les cyclones tropicaux sont des phénomènes météorologiques naturels engendrés par la circulation générale de l'atmosphère et les interactions océans-atmosphère. En raison des rafales de vent très violentes qui les accompagnent (pouvant dépasser 300 kilomètres par heure), ils provoquent des dégâts considérables. Ils peuvent donner lieu à des pluies torrentielles et provoquer des marées de tempête particulièrement destructrices. Les cyclones jouent un rôle de soupape de sécurité dans les échanges d'énergie à grande échelle qui se déroulent entre les régions équatoriales et les régions polaires. Ce sont eux qui permettent d'évacuer vers les pôles l'énergie excédentaire, accumulée sous forme de chaleur au-dessus des régions intertropicales.

Rares sont les régions tropicales complètement à l'abri du danger cyclonique. Dans la plupart des cas, il s'agit de pays en voie de développement qui ont beaucoup de mal à faire face au fardeau financier engendré par de tels cataclysmes.

Les progrès de la météorologie permettent aujourd'hui de suivre l'évolution des cyclones, depuis leur naissance jusqu'à leur extinction. La prévention des cyclones permet d'en limiter les dégâts et de réduire les pertes en vies humaines.

Les effets d'un cyclone

Toujours associé à une profonde dépression tropicale, le cyclone est un phénomène météorologique de grande ampleur. Quasi circulaire, la zone cyclonique a un diamètre généralement compris entre 200 et 500 kilomètres, mais certains cyclones peuvent être de plus grande envergure, comme le cyclone tropical Georges (septembre 1998), d'un diamètre de 800 kilomètres. Les différents services météorologiques considèrent qu'un cyclone atteint sa phase de maturité lorsque le vent moyen qui souffle en son sein dépasse 118 kilomètres par heure.

La masse nuageuse qui accompagne le cyclone, très épaisse, est composée essentiellement d'énormes cumulo-nimb [...]

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COMORES

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CYCLONE KATRINA, en bref

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DÉPRESSION, météorologie

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DOMINIQUE

  • Écrit par 
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E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation)

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Dans le chapitre « L'oscillation australe »  : […] De 1923 à 1937, sir Gilbert Walker fut le premier à trouver une corrélation entre la variation interannuelle à grande échelle du champ de pression atmosphérique à la surface de l'océan Pacifique équatorial, les anomalies de la température de ce dernier et les fluctuations est-ouest dans le régime des alizés et des pluies. Il appela southern oscill […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/el-nino-southern-oscillation/#i_70071

ÉROSION DU LITTORAL

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « La vulnérabilité des littoraux affectés par l’anthropisation »  : […] Les littoraux sont des espaces attractifs et très convoités. L’UICN (Union mondiale pour la nature) estime que plus de 60 p. 100 de la population mondiale vit dans la grande zone côtière, c’est-à-dire que 3,5 milliards de personnes sont installées à moins de 150 kilomètres du rivage. En France métropolitaine, les 885 communes littorales accueillen […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/erosion-du-littoral/#i_70071

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Histoire

  • Écrit par 
  • Claude FOHLEN, 
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Dans le chapitre « Les problèmes intérieurs »  : […] La priorité accordée aux problèmes de défense après le 11 septembre 2001 fait passer au second plan les problèmes intérieurs, sauf lorsqu'il s'agit de catastrophes d'une ampleur encore inégalée. Le 29 août 2005, l'ouragan Katrina s'abat sur le golfe du Mexique, provoquant la rupture des digues qui protégeaient la ville de La Nouvelle-Orléans et l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_70071

HONDURAS

  • Écrit par 
  • Noëlle DEMYK, 
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  • Oruno D. LARA
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INDIEN OCÉAN

  • Écrit par 
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JAMAÏQUE

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA, 
  • Jean Marie THÉODAT
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KATRINA ET RITA (CYCLONES)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
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LOUISIANE

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Les explorateurs français, et notamment Cavelier de La Salle, qui voulaient honorer leur roi Louis XIV appelèrent Louisiane la région qu'ils découvrirent en remontant le Mississippi. C'est alors un vaste territoire qui comprend toute la vallée du Mississippi et s'étend vers l'ouest jusqu'aux montagnes Rocheuses ; il faudra plus d'un siècle pour en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/louisiane/#i_70071

MADAGASCAR

  • Écrit par 
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MARTINIQUE

  • Écrit par 
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NICARAGUA

  • Écrit par 
  • Marie-Chantal BARRE, 
  • David GARIBAY, 
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NUAGES

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OCÉANIE - Géographie physique

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PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

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Dans le chapitre «  Puissance, jeunesse et instabilité des reliefs »  : […] Les îles constituant la Papouasie-Nouvelle-Guinée sont très montagneuses, avec des reliefs puissants et instables qui témoignent de leur jeunesse et de leur situation au contact de deux plaques majeures de la croûte terrestre dans le Pacifique. Située à l'est et au nord, la plaque Pacifique affronte au sud-est la plaque australo-indienne, avec une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/papouasie-nouvelle-guinee/#i_70071

POLYNÉSIE FRANÇAISE

  • Écrit par 
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Dans le chapitre «  Un espace éclaté, naturellement contrasté, très inégalement peuplé »  : […] La Polynésie française associe des édifices volcaniques et le plus grand complexe récifal du monde. L'importance relative des deux types de construction diffère énormément d'un archipel à l'autre. Dans quatre cas sur cinq, les terres émergées sont principalement ou exclusivement d'origine volcanique. Dans le cinquième cas (celui des Tuamotu), le s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/#i_70071

RÉCIFS CORALLIENS

  • Écrit par 
  • Pascale JOANNOT
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Dans le chapitre « Cyclones et tsunamis »  : […] Plus gros destructeurs naturels des récifs, les cyclones et les fortes dépressions s'accompagnent de houles cycloniques brisant les coraux dont les débris roulés par les vagues participent à la formation des îles coralliennes. L'impact le plus insidieux et le plus nocif d'un cyclone est celui de la sédimentation qu'il provoque. Les boues et autres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/recifs-coralliens/#i_70071

SAFFIR HERBERT SEYMOUR (1917-2007)

  • Écrit par 
  • Universalis
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L' ingénieur américain Herbert Seymour Saffir fut un expert des dommages causés aux bâtiments par les cyclones. Né le 29 mars 1917 à New York, Herbert Seymour Saffir reçoit son diplôme d'ingénieur en génie civil au Georgia Institute of Technology en 1940. En 1959, il fonde sa propre société d'ingénierie des structures à Coral Gables, en Floride, où […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbert-seymour-saffir/#i_70071

SAISON CYCLONIQUE 2017 DANS L'ATLANTIQUE NORD

  • Écrit par 
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Selon l’Organisation météorologique mondiale, la saison cyclonique dans l’Atlantique nord s’étend du 1 er  juin au 30 novembre. D’après les prévisions de plusieurs instituts météorologiques, on s’attendait à une saison 2017 ordinaire, c’est-à-dire proche par le nombre et l’intensité de la moyenne des tempêtes et ouragans (cyclones) répertoriés entr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saison-cyclonique-2017-dans-l-atlantique-nord/#i_70071

Voir aussi

Pour citer l’article

René CHABOUD, « CYCLONES TROPICAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclones/