CYCLONES TROPICAUX

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Situation géographique et trajectoires des cyclones

Un cyclone tropical ne peut se développer que si certaines conditions thermiques et dynamiques sont réunies. Ces conditions limitent, fort heureusement, les zones géographiques de la planète où les cyclones sont susceptibles de se former. C'est ainsi que la plupart des cyclones tropicaux naissent à proximité de la zone intertropicale de convergence (Z.I.T.C.). Cette zone dépressionnaire matérialise la zone de convergence des alizés en provenance des deux hémisphères. La très forte instabilité atmosphérique qui règne dans cette zone donne naissance à d'énormes cumulo-nimbus. C'est là que se forment les ondes tropicales qui peuvent engendrer de simples perturbations mais aussi des dépressions tropicales et des cyclones.

Les trois classes de phénomènes cycloniques tropicaux

Tableau : Les trois classes de phénomènes cycloniques tropicaux

Tableau

Les grands phénomènes cycloniques tropicaux, dépression, tempête et cyclone, sont classés selon la vitesse des vents qui leur sont associés. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les données climatologiques montrent qu'il existe sept zones sur la planète où les cyclones trouvent les conditions nécessaires à leur développement. Ces zones sont réparties sur les océans Atlantique, Pacifique et Indien. La climatologie des cyclones, établie grâce aux données de satellites, fait état de quarante-cinq cyclones par an en moyenne. La fréquence des cyclones est très inégale dans les deux hémisphères. Plus de 70 p. 100 d'entre eux se développent sur l'hémisphère nord. Le nord-ouest du Pacifique (zone 3) est de loin la zone la plus active avec plus de 35 p. 100 des cyclones du globe. C'est dans cette région que l'on observe les cyclones les plus violents et les plus destructeurs.

Zones de formation des cyclones

Dessin : Zones de formation des cyclones

Dessin

Zones de formation des cyclones dans le monde et trajectoires habituelles. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Très schématiquement, la trajectoire d'un cyclone peut être représentée par une branche de parabole. Cette forme parabolique est plus caractéristique avec les cyclones qui se développent sur l'Atlantique nord (zone 1) et sur le nord-ouest du Pacifique (zone 3). En effet, ces derniers sont repris par la circulation générale ouest-est. La forme des trajectoires est moins affirmée pour les cyclones qui se développent sur d'autres zones. Deux raisons peuvent être avancées pour expliquer ces différences : ils rencontrent des eaux trop froides, aux environs de 220, et dispara [...]


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L'«œil» du cyclone Katrina

L'«œil» du cyclone Katrina
Crédits : NASA

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Perturbation cyclonique

Perturbation cyclonique
Crédits : 1996, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

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Structure d’un cyclone tropical

Structure d’un cyclone tropical
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cyclone

Cyclone
Crédits : NASA Johnson Space Center

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Pour citer l’article

René CHABOUD, « CYCLONES TROPICAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclones/