CYCLONES TROPICAUX

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L'«œil» du cyclone Katrina

L'«œil» du cyclone Katrina
Crédits : NASA

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Perturbation cyclonique

Perturbation cyclonique
Crédits : 1996, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

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Structure d’un cyclone tropical

Structure d’un cyclone tropical
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cyclone

Cyclone
Crédits : World Perspectives, Tony Stone Images/ Getty

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La terminologie des cyclones

Les cyclones tropicaux prennent des noms différents selon la mer ou l'océan où ils naissent. On les appelle « typhons » (typhoon en anglais) dans le Pacifique, « Baguia » aux Philippines, willy-willies près des côtes de l'Australie, ou « ouragans » (hurricanes en anglais) dans l'océan Atlantique nord et sur la mer des Caraïbes.

Typhon Morakot à Taïwan

Typhon Morakot à Taïwan

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Le passage du typhon Morakot à Taïwan, les 8 et 9 août 2009, provoque de fortes inondations, notamment dans le sud de l'île (ici, à Taimali, dans la province de Taitung, dans le sud-est du pays). Le bilan humain (plus de 150 morts et 460 disparus), matériel et environnemental est d'autant... 

Crédits : AFP/ Getty

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Typhons

Typhons

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Vue satellitaire exceptionnelle, prise le 7 août 2006, de trois typhons (de haut en bas: Maria, Bopha et Samoai) dans l'ouest de l'océan Pacifique. On distingue, en haut, l'île japonaise de Kyushu. 

Crédits : J. Schmaltz/ Modis Rapid Response Team/ NASA GSFC

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De par le monde, les cyclones sont un tel fléau que les différents services météorologiques ont essayé de s'accorder sur une classification afin d'en estimer la violence. La vitesse du « vent moyen » a semblé le critère le plus objectif et le plus facilement mesurable. Malheureusement, à ce jour, les différents pays ne sont pas parvenus à donner une définition unique du vent moyen, c'est pourquoi il existe encore de grandes disparités dans les appellations. Pour certains, il s'agit de vitesses moyennes de vent sur dix minutes alors que d'autres utilisent des vitesses moyennes sur une minute seulement. Ces divergences empêchent toute comparaison sérieuse d'un cyclone à l'autre.

Les services météorologiques français distinguent trois stades de perturbations cycloniques en fonction de la vitesse du vent moyen. L'expression « dépression tropicale » s'applique lorsque le vent moyen reste inférieur à 62 kilomètres par heure. La « tempête tropicale » fait référence à des vents compris entre 63 et 117 kilomètres par heure alors que, dans un « cyclone tropical », ils dépasseront 118 kilomètres par heure. Les services américains utilisent une autre classification, l'échelle de Saffir-Simpson, qui leur permet de classer les ouragans de 1 à 5 en fonction de la vitesse du vent moyen. Cette échelle donne également une idée du pouvoir destructeur du cyclone.

Très tôt, on a ressenti la nécessité de distinguer chaque cyclone tropical. On utilisait essentiellement les coordonnées géographiques : latitude et longitude. Mais le procédé s'e[...]


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ASCENDANCE, météorologie

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Dans le chapitre « L’organisation des systèmes convectifs développés »  : […] Les cyclones tropicaux se développent au-dessus de la surface chaude des océans tropicaux d’où ils puisent leur énergie. Ils sont composés d’une bande de cellules qui s’enroule en spirale autour d’une partie centrale, plus calme : l’œil. Autour de l’œil, les cellules convectives forment un mur circulaire où les ascendances sont rapides. Les averses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ascendance-meteorologie/#i_70071

BANGLADESH

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BELIZE CITY

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à quelques mètres seulement au-dessus du niveau de la mer et entourée de mangroves, fut dévastée, le 31 octobre 1961, par le cyclone Hattie et le raz-de-marée qui l’accompagna ainsi que par le cyclone Greta en 1978. En mai 1970, la capitale fut transférée à Belmopan, ville neuve construite à l’intérieur des terres, à l’abri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belize-city/#i_70071

BIRMANIE (MYANMAR)

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  • Denise BERNOT, 
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CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

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Dans le chapitre « Les failles : des risques aux catastrophes »  : […] naturels sont prévisibles. Par exemple, on connaît les conditions de formation d'un cyclone ; lorsqu'il est encore éloigné, la marge d'erreur sur sa trajectoire est d'environ 100 kilomètres par douze heures, soit 200 kilomètres lorsqu'il se trouve à 500 kilomètres, le cyclone se déplaçant à une vitesse moyenne de 20 km/h. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophes/#i_70071

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Dans le chapitre « Des volcans insulaires »  : […] est balayé par les alizés du sud-est et la mousson du nord-ouest. Bien qu'à l'écart de la route normale des cyclones les Comores n'en sont pas absolument préservées, et ceux de 1898 et de 1950 sont fréquemment cités comme points de repère chronologiques. En avril 1984, Kamisy touche surtout Mayotte ; puis un autre cyclone, le 4 janvier 1987, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/comores/#i_70071

CYCLONE KATRINA, en bref

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Le mardi 23 août 2005, Katrina devient uncyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride, avant de se renforcer encore au-dessus des eaux chaudes du golfe du Mexique. Katrina, devenu cyclone de classe 3, se dirige vers l'Alabama, le Mississippi et la Louisiane. Le dimanche 28 août, avec un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclone-katrina-en-bref/#i_70071

DÉPRESSION, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
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Dans le chapitre «  Les dépressions thermiques tropicales ou polaires »  : […] du vent associé est comprise entre 63 et 118 km/h, on parle de « tempêtes tropicales ». Lorsqu’elle dépasse 118 km/h (force 12, échelle de Beaufort), on parle de « cyclones tropicaux ». D’un diamètre généralement compris entre 400 et 1 000 kilomètres, accompagnés de vent dépassant fréquemment 200 km/h, ce sont les systèmes météorologiques les plus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/#i_70071

DOMINIQUE

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Dans le chapitre «  Géographie »  : […] la langue originelle des Karibs est encore utilisée par endroits. La population est en majorité catholique, avec également des méthodistes, des pentecôtistes et des adventistes. Le phénomène d'émigration massive, qui a marqué les années 1970, a culminé après le passage du cyclone David en 1979, avant de s'inverser au cours de la décennie suivante […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dominique/#i_70071

E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation)

  • Écrit par 
  • Yves M. TOURRE
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Dans le chapitre « L'oscillation australe »  : […] Marquises pendant l'hiver : 240 centimètres d'eau, alors que la normale à cette époque est de 30 centimètres. De nombreux cyclones tropicaux ont balayé la Polynésie en 1983 (six, de janvier à avril, ce qui est tout à fait anormal pour ces phénomènes, compte tenu de la basse latitude), trouvant leur source d'énergie dans l'océan très chaud. Le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/el-nino-southern-oscillation/#i_70071

ÉROSION DU LITTORAL

  • Écrit par 
  • Ywenn DE LA TORRE, 
  • Éric PALVADEAU
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Dans le chapitre « La vulnérabilité des littoraux affectés par l’anthropisation »  : […] Enfin, les cyclones affectent très lourdement les îles françaises d’outre-mer. L’année 2007 a été marquée par le passage du cyclone Gamède dans l’océan Indien (en février) et du cyclone Dean (en août) dans les Antilles. Le premier a causé un recul de la côte atteignant jusqu’à une vingtaine de mètres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/erosion-du-littoral/#i_70071

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Histoire

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  • Claude FOHLEN, 
  • Annick FOUCRIER, 
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Dans le chapitre « Les problèmes intérieurs »  : […] 2001 fait passer au second plan les problèmes intérieurs, sauf lorsqu'il s'agit de catastrophes d'une ampleur encore inégalée. Le 29 août 2005, l'ouragan Katrina s'abat sur le golfe du Mexique, provoquant la rupture des digues qui protégeaient la ville de La Nouvelle-Orléans et l'inondation de 80 p. 100 de la ville. En une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-histoire/#i_70071

HONDURAS

  • Écrit par 
  • Noëlle DEMYK, 
  • David GARIBAY, 
  • Oruno D. LARA
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INDIEN OCÉAN

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  • Jean-Pierre PINOT
  • , Universalis
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Dans le chapitre « Climat »  : […] Pendant l'hiver boréal, le nord de l'océan Indien ne connaît que des vents modérés ; mais, au sud de l'équateur thermique, alors situé vers le 100 sud, se développent des cyclones tropicaux qui, de novembre à avril, circulent sur les aires océaniques et atteignent parfois les côtes continentales (cf. photo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/#i_70071

JAMAÏQUE

  • Écrit par 
  • Oruno D. LARA, 
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KATRINA ET RITA (CYCLONES)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
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Le mardi 23 août 2005, Katrina n'est qu'une dépression tropicale. Elle s'amplifie et devient un cyclone de classe 1 en traversant le sud de la Floride (onze victimes et de nombreux dégâts), avant de se renforcer encore (classe 3) au-dessus des eaux chaudes du golfe du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/katrina-et-rita-cyclones/#i_70071

LOUISIANE

  • Écrit par 
  • André KASPI, 
  • Jacques SOPPELSA
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Les explorateurs français, et notamment Cavelier de La Salle, qui voulaient honorer leur roi Louis XIV appelèrent Louisiane la région qu'ils découvrirent en remontant le Mississippi. C'est alors un vaste territoire qui comprend toute la vallée du Mississippi et s'étend vers l'ouest jusqu' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/louisiane/#i_70071

MADAGASCAR

  • Écrit par 
  • Marie Pierre BALLARIN, 
  • Chantal BLANC-PAMARD, 
  • Hubert DESCHAMPS, 
  • Bakoly DOMENICHINI-RAMIARAMANANA, 
  • Paul LE BOURDIEC, 
  • David RASAMUEL
  • , Universalis
  •  • 35 100 mots
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Dans le chapitre « L'Est »  : […] à la fois par la vieillesse des plants, en particulier pour les caféiers, par les aléas climatiques, notamment les cyclones, et par la concurrence d'autres pays (vanille et girofliers d'Indonésie, litchis d'Afrique du Sud et de La Réunion). La localisation préférentielle de ces cultures, la vanille dans le nord-est, le girofle dans le centre-est, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/madagascar/#i_70071

MARTINIQUE

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
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Dans le chapitre « Une île des Antilles »  : […] saisons, caractéristique des Antilles, est bien marqué : une saison sèche, appelée carême, s'étend de janvier à mars-avril, et une saison des pluies, appelée hivernage. Les cyclones peuvent frapper de juin à novembre. Le cyclone Dean a fait, en août 2007, sept victimes et provoqué la destruction totale des plantations de bananes. En raison de l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/martinique/#i_70071

NICARAGUA

  • Écrit par 
  • Marie-Chantal BARRE, 
  • David GARIBAY, 
  • Lucile MÉDINA-NICOLAS, 
  • Alain VIEILLARD-BARON
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Dans le chapitre « Le « pays des lacs et des volcans » »  : […] tremblements de terre, des éruptions volcaniques, mais aussi des cyclones qui prennent naissance dans la mer des Caraïbes et s'accompagnent de violentes pluies. Un séisme a détruit Managua à 70 p. 100 en 1972 et, en 1998, l'ouragan Mitch a frappé le nord du pays, provoquant des dommages considérables […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicaragua/#i_70071

NOUVELLE-ORLÉANS LA

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  • Jacques SOPPELSA
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Au centre du littoral du golfe du Mexique, le delta du Mississippi (Louisiane méridionale) constitue sans doute le milieu géographique le plus original de l'ensemble des États-Unis. Original par son contexte physique : les paysages de la région new-orléanaise sont largement dominés par la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-nouvelle-orleans/#i_70071

OCÉANIE - Géographie physique

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  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
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PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

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POLYNÉSIE FRANÇAISE

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  • Jean-Pierre DOUMENGE
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Dans le chapitre «  Un espace éclaté, naturellement contrasté, très inégalement peuplé »  : […] zone intertropicale, la Polynésie française peut connaître des calamités naturelles graves d'origine climatique ou sismique. Les cyclones y sont peu fréquents, mais lorsqu'ils s'y déplacent en « famille », comme durant l'été austral de 1982 à 1983, ils peuvent occasionner des destructions énormes. Les îles basses et les atolls peuvent aussi être […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/#i_70071

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  • Universalis
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Voir aussi

Pour citer l’article

René CHABOUD, « CYCLONES TROPICAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclones/