RÉUNION ÎLE DE LA

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L'île de La Réunion, située dans le sud-ouest de l'océan Indien, à 800 kilomètres de Madagascar, fait partie, avec l'île Maurice et l'île Rodrigues, de l'archipel des Mascareignes. La Réunion est une île volcanique, en forme d'ellipse de 207 kilomètres de circonférence, d'une superficie de 2 512 kilomètres carrés, avec deux sommets, le piton des Neiges (3 069 mètres) et le piton de la Fournaise (2 632 mètres). Ancienne colonie française, l'île de La Réunion, autrefois nommée île Bourbon est, depuis 2003, un département-région d'outre-mer (D.R.O.M.).

Coulée de lave du piton de la Fournaise, île de la Réunion

Coulée de lave du piton de la Fournaise, île de la Réunion

Photographie

Entre océan Indien et piton de la Fournaise, la route nationale près de Tremblet (dans le sud-est de l'île) sillonne au milieu des coulées de lave qui, après l'éruption du volcan en avril 2007, avaient déferlé sur la route avant de plonger dans la mer. 

Crédits : M. Lachenal

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Entre les continuités d'une colonie qui a aboli l'esclavage en 1848 et les évolutions nées avec la loi de départementalisation du 19 mars 1946, on peut se demander si l'histoire du xxe siècle ne commence pas, à La Réunion, avec cette dernière date et la nouvelle phase qui s'engage dès lors. Certes, la départementalisation, forme originale de décolonisation, n'est alors qu'une déclaration de principe, quelques articles législatifs approuvés à l'unanimité par l'Assemblée constituante, et il faut attendre plusieurs années pour que cet engagement s'affirme et que La Réunion devienne réellement un département français. Mais durant les quatre dernières décennies du xxe siècle, elle passe du statut de colonie à celui de département puis de région. Ces mutations à la fois institutionnelles, politiques, économiques et sociales ont modelé le développement de l'île. Au début du xxie siècle, ce département français de l'océan Indien s'inscrit également dans le cadre européen en tant que région ultrapériphérique de l'Union, tout en développant une dynamique de coopération avec son environnement régional (sud-ouest de l'océan Indien, Afrique du Sud, Afrique de l'Est, Inde...).

La Réunion [France] : carte physique

La Réunion [France] : carte physique

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Carte physique de La Réunion [France]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

Île tropicale exiguë, avec une saison des pluies, cyclonique, de novembr [...]


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Coulée de lave du piton de la Fournaise, île de la Réunion

Coulée de lave du piton de la Fournaise, île de la Réunion
Crédits : M. Lachenal

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La Réunion [France] : carte physique

La Réunion [France] : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Case créole, île de la Réunion

Case créole, île de la Réunion
Crédits : S. Calado

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Cultures des lentilles de Cilaos, île de la Réunion

Cultures des lentilles de Cilaos, île de la Réunion
Crédits : M. Lachenal

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Écrit par :

  • : professeur des Universités en histoire contemporaine, université de La Réunion
  • : professeur en géographie, doyen de la faculté des lettres et des sciences humaines, université de La Réunion

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Pour citer l’article

Yvan COMBEAU, Guy FONTAINE, « RÉUNION ÎLE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-de-la-reunion/